আর্জেন্টিনার ইতিহাসে অন্যতম বড় বিপর্যয় হয়ে থাকল রাশিয়া বিশ্বকাপ। ফ্রান্সের কাছে হারের পরে সাংবাদিক সম্মেলনে এসেও তাই ফের প্রশ্নবাণের সামনে পড়তে হল হর্হে সাম্পাওলিকে। যদিও তিনি বললেন না যে, লিয়োনেল মেসিদের কোচের পদ থেকে সরে দাঁড়াবেন। ‘‘খুবই কষ্টের এই অভিজ্ঞতা,’’ বলে সাম্পাওলি যোগ করেন, ‘‘এটা একটা হতাশা। ব্যর্থতা নয়। আমাদের খেলায় খুব একটা পার্থক্য ঘটেনি।’’

কিলিয়ান এমবাপের দুর্ধর্ষ ফর্মের সামনে আর্জেন্টিনার রক্ষণ ভেঙে পড়ল তাসের ঘরের মতোই। সাম্পাওলি মেনে নিলেন, এমবাপেই পার্থক্য গড়ে দিয়েছেন। ‘‘অসাধারণ একটা ম্যাচ খেলেছে এমপাবে। আমাদের শাস্তি দিয়ে গেল। যখন এ রকম খেলে এমবাপে, খুব কঠিন সেই আক্রমণকে সামলানো,’’ বলছেন তিনি। লিয়োনেল মেসির ফর্ম নিয়ে কথা উঠে পড়েছে। চারটি ম্যাচে মাত্র একটি গোল করেছেন বিশ্বের অন্যতম সেরা ফুটবলার। সাম্পাওলি অবশ্য বলছেন, ‘‘লিয়ো বিশ্বের সেরা।  আমরা সব সময় ওর দিকে তাকাই। কখনও ও সাফল্য পাওয়া যায়, কখনও পায় না।’’ তার পরেই বলেন, ‘‘আমি সকলকে ধন্যবাদ দেব। সকলে আপ্রাণ চেষ্টা করেছে।’’ দলের মধ্যে ফাটলের জল্পনা উড়িয়ে বলে দিলেন, ‘‘সকলেই কোচের পাশে ছিল। নানা রকম আলোচনা তো হতেই পারে।’’