এক সময়ে বদ্ধ হোমে বছরের পর বছর থাকতে থাকতে কেউ পাঁচিল টপকে পালানোর চেষ্টা করতেন। মন্ত্রী বা সচিব পরিদর্শনে গেলে কেউ কেউ চিৎকার করে মুক্তির আর্জি জানাতেন।

বুধবার সেই মেয়েরাই হোমের বাইরে বেরিয়ে মুক্ত মঞ্চে র‌্যাম্প মাতালেন। ধরা পড়ল তাঁদের অন্য এক রূপ। ফ্যাশনেস্তা বিবি রাসেলের ডিজাইন করা শাড়ি, ব্লাউজ, গয়না পরে দৃপ্ত ভঙ্গিতে  ‘উত্তীর্ণ’-এর মঞ্চে হেঁটে তাঁরাই শহরের নামী ফ্যাশন ডিজাইনার, অভিনেতা-অভিনেত্রী এবং অন্য শিল্পীদের হাততালি কুড়োলেন। তাঁদের চোখেমুখে তখন আত্মতৃপ্তির ছোঁয়া। ‘ওঁরা’ লিলুয়া হোমের আবাসিক। মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়ের দেওয়া নাম ও লোগো ব্র্যান্ড ‘বঙ্গালি’র তকমায় তাঁদের তৈরি শাড়ি, পোশাক, গয়নার বিপণন-যাত্রাও শুরু হল এ দিন।

রাজ্যের শিশু সুরক্ষা অধিকার কমিশন আয়োজিত অনুষ্ঠানে উপস্থিত থেকে নারী, শিশু ও সমাজকল্যাণ দফতরের মন্ত্রী শশী পাঁজা জানালেন, এমন প্রচেষ্টা ওঁদের জীবনে সত্যিই একটা পরিবর্তন এনেছে। এই ধরনের পরিবর্তন অন্যান্য হোমে আনতে পারলে ভবিষ্যতে এই সব মেয়ের উপার্জনের একটি রাস্তা খুলবে।