‘প্রাক্তন’য়ের দারুণ সাফল্যের পর তাঁকে আর ছবিতে দেখা যায়নি। 

শিবপ্রসাদ মুখোপাধ্যায়-নন্দিতা রায়-এর নতুন ছবি ‘পোস্ত’তেও তিনি নেই।

অপরাজিতা আঢ্য কি হারিয়ে গেলেন?

তুড়ি মেরে উড়িয়ে দিলেন প্রশ্নটা। বললেন, ‘‘উনিশ বছর ধরে ইন্ডাস্ট্রিতে আছি। এত দিনে দর্শকদের বুঝে যাওয়া উচিত অপরাজিতাকে ঘন ঘন ছবিতে কখনও দেখা যাবে না। অনেক দিন পর মলির মতো চরিত্র পেয়েছিলাম। ‘প্রাক্তন’য়ের পর বেশ কিছু ছবির অফার এসেছিল, চরিত্র পছন্দ  হয়নি, তাই করিনি। ‘পোস্ত’তে নিশ্চয় আমার করার মতো কোনও চরিত্র নেই। তাই শিবু ডাকেনি।’’

কথা বলতে বলতেই শ্যুটে চলে গেলেন। কিছুক্ষণ বাদে আবার ফোন। বললেন, ‘‘খুব নস্টালজিক লাগছে। শুভশ্রীর সঙ্গে ওর প্রথম ছবি ‘বাজিমাত’য়ে কাজ করেছিলাম। এ বার ‘নবাব’য়ে আমি পশ্চিমবঙ্গের মুখ্যমন্ত্রীর ভূমিকায়,’’ বলেই হেসে উঠলেন।

নাভার্স লাগছে? ‘‘ খুব ডিফিকাল্ট চরিত্রটা। প্রথম দিন শ্যুটে সবচেয়ে কঠিন সিনটা ছিল। তখন এতটাই নার্ভাস হয়ে গিয়েছিলাম, মনে হচ্ছিল  জীবনে এই প্রথম যেন ক্যামেরার সামনে দাঁড়ালাম!” তবে মুখ্যমন্ত্রী মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়কে এখনও কিছু জানাননি অপরাজিতা। বললেন ‘‘ছবিটা শেষ হলে বলব।’’

জয়দীপ মুখোপাধ্যায় পরিচালিত এই ছবিতে অপরাজিতা ছাড়াও রয়েছেন সব্যসাচী চক্রবর্তী, খরাজ মুখোপাধ্যায়, রজতাভ দত্ত ও বাংলাদেশের সাকিব খান।

নিন্দুকেরা যাই বলুক তিনি নিজের কাজ নিয়ে যথেষ্ট ব্যস্ত। বন্ধু কাঞ্চন মল্লিকের সঙ্গে একটি চ্যানেলে হোস্ট করছেন নন-ফিকশন শো ‘রান্নাঘর রকস্টার’। মিঠুন চক্রবর্তীর মতো সুপারস্টার এই শো হোস্ট করার পর শো-য়ের অ্যাঙ্কর হতে ভয় করেনি? জোরগলায় বললেন সকলের প্রিয় ‘সোনা বৌঠান’—‘‘আমি আর কাঞ্চন (মল্লিক) আমাদের মতো করে শো-টা সাজিয়ে নিয়েছি। কোনও চোখের জলের জায়গা নেই। শুধু হই-হুল্লোড়। এই শো থেকে কেউ খালি হাতে ফিরে যায় না।’’

এত কাজের মাঝেও পাঁচশো, হাজার টাকার চিন্তা তাড়িয়ে নিয়ে বেড়াচ্ছে তাঁকে। বলছেন, ‘‘লোকজনকে ফোন করে বলছি, দশ হাজার টাকার চেঞ্জ দেবে?’’ তবে জানালেন ভারত-বাংলাদেশ যৌথ প্রযোজনার ছবি হলেও এই শ্যুটিংয়ে নোট বাতিলের কোনও প্রভাব পড়েনি।

জনপ্রিয় ধারাবাহিক ‘পুণ্যিপুকুর’য়ের রাধারানিকে তা  হলে কি দর্শক এ বার কম দেখতে পাবেন? ‘‘কিছুটা। ব্যস্ত শিডিউলের জন্য আপাতত ধারাবাহিকের শ্যুট করতে পারছি না। তবে সামলে নেব খুব শিগগির,’’ জানালেন ‘জলনূপুর’য়ের পারী। সব ঠিকঠাক চললে নতুন বছরে আরও একটি ছবিতে সৌমিত্র চট্টোপাধ্যায়ের সঙ্গে অভিনয় করতে চলেছেন অপরাজিতা আঢ্য — ‘প্রাক্তন’য়ের সেই মলির মতোই এক নিঃশ্বাসে বলে গেলেন তাঁর নতুন বছরের প্ল্যান।