অবিশ্বাস্য হ্যাটট্রিকে আর্জেন্তিনাকে বিশ্বকাপের মূল পর্বে তোলার পরে লিওনেস মেসিকে নিয়ে বন্দনায় ভাসছে ফুটবলবিশ্ব। আনন্দে ভাসছেন মেসির সতীর্থরাও। আর্জেন্তিনা জিতল ৩-১। তিনটে গোলই মেসির। বার্সেলোনায় মেসির সতীর্থ হাভিয়ের মাসচেরানো বলে দিলেন, ‘‘লিও আবার দেখাল, ও-ই ফুটবল দুনিয়ার বস্‌।’’

তবে জেতার পরে আর্জেন্তিনার নতুন কোচ জর্জে সাম্পাওলি যেটা বলেছেন, সেটাই সেরা উক্তি হয়ে থাকছে। সাম্পাওলি বলছেন, ‘‘ফুটবলকে এত কিছু দিয়েছে মেসি। মেসির কাছে আর্জেন্তিনার বিশ্বকাপ প্রাপ্য নয়। ফুটবলের কাছ থেকেই মেসির এখন বিশ্বকাপ প্রাপ্য।’’ দ্রুত যোগ করছেন, ‘‘সেই সুযোগ মেসি নিজেই করে দিল। রাশিয়ায় বিশ্বকাপ জেতার সুযোগ খোলা থাকছে আমাদের সামনে।’’

আরও পড়ুন: চোকার নয়, প্রমাণ করল ফুটবলের জাদুকর

আবেগের বিস্ফোরণ ঘটে চলেছে আর্জেন্তিনা শিবিরে। মেসির তিন গোলে চাপ কাটিয়ে বিশ্বকাপের মূল পর্বে পৌঁছনোর পরে আর্জেন্তিনায় তো বটেই, গোটা দুনিয়ায় উৎসব শুরু হয়ে গিয়েছিল। সাম্পাওলি তার মধ্যেই বলে চলেন, ‘‘আমরা ভাগ্যবান যে, বিশ্বের সেরা ফুটবলার একজন আর্জেন্তিনীয়।’’ নিজের দেশের সংবাদমাধ্যমের সঙ্গে তিক্ততার সম্পর্ক চলছিল মেসির। সেই কোপা আমেরিকা ফাইনালে হারের পর থেকে। ক্রমাগত তাঁর দেশের মিডিয়ার সমালোচনায় ক্ষুব্ধ ছিলেন তিনি। ইকুয়ডরকে হারানোর দিনে সেই তিক্ততাও মিটল। আর্জেন্তিনার মিডিয়াও মেসিকে বলল ‘ফুটবলের ঈশ্বর’।