রুদ্ধশ্বাস ম্যাচ জিতে নতুন বছরে অভিযান শুরু করল লিভারপুল।

সোমবার বার্নলির বিরুদ্ধে ম্যাচের ৬১ মিনিটে সাদিও মানে গোল করে লিভারপুলকে এগিয়ে দেন। জয় দিয়ে নতুন বছর শুরু করার আনন্দে যখন উৎসবে মেতে উঠেছিলেন লিভারপুল সমর্থকরা, তখনই বিপর্যয়। ৮৭ মিনিটে গোল করে সমতা ফেরান বার্নলির বার্জ গুডমুন্ডসন। হতাশায় লিভারপুল ভক্তরা স্টেডিয়াম ছাড়তে শুরু করেন। নাটকীয় ভাবে ছবিটা বদলে দেন র‌্যাগনার ক্লাভান। ইনজুরি টাইমে গোল করেন লিভারপুল ডিফেন্ডার। উত্তেজনায় সাইড লাইনের ধারে লাফিয়ে ওঠেন ম্যানেজার য়ুর্গেন ক্লপ।

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ (ইপিএল)-এ টানা ১৬ ম্যাচে অপরাজিত থাকল লিভারপুল। ম্যাচের পরে ক্লপ বলেছেন, ‘‘অত্যন্ত কঠিন একটা ম্যাচ জিতলাম। একে টানা ম্যাচ খেলতে হচ্ছে। তার উপর আবহাওয়া প্রতিকূল ছিল। বৃষ্টির মধ্যেও অবশ্য ছেলেরা দারুণ খেলেছে। বার্নলিও দারুণ লড়াই করেছে। কিন্তু আমরা ওদের স্বাভাবিক খেলা খেলতে দিইনি।’’ সঙ্গে যোগ করেছেন, ‘‘মাত্র দু’দিনের ব্যবধানে ছয় পয়েন্ট অর্জন করা কিন্তু সহজ নয়।’’

সাংবাদিক বৈঠকে ক্লপ এ দিন উচ্ছ্বসিত প্রশংসা করেন অ্যাডাম লালানা-র। তিনি বলেছেন, ‘‘অসাধারণ খেলেছে অ্যাডাম। চোটের জন্য প্রায় পাঁচ মাস মাঠের বাইরে চলে গিয়েছিল। দুর্দান্ত প্রত্যাবর্তন ঘটিয়েছে অ্যাডাম। সাদিও মানের পারফরম্যান্সও মুগ্ধ করেছে।’’