ঘরের মাঠে জবরদস্ত প্রস্তুতি ও দক্ষিণ আফ্রিকায় খেলার অভিজ্ঞতা— এ বারের সফরে এই দুটো ব্যাপারই ভারতকে লড়াইয়ে রাখবে বলে মনে করেন চেতেশ্বর পূজারা।

টেস্টে বিরাট কোহালির দলের অন্যতম প্রধান ব্যাটিং ভরসা মনে করেন, ভারতীয় দলের বহু সদস্যেরই দক্ষিণ আফ্রিকা সফরের অভিজ্ঞতা রয়েছে। তাঁদের সেই অভিজ্ঞতা কাজে লাগবে এ বার। তা ছাড়া দক্ষিণ আফ্রিকার পরিবেশের কথা মাথায় রেখে যে ভাবে প্রস্তুতি নিয়েছেন তাঁরা, তাতে দক্ষিণ আফ্রিকায় মাঠে নেমে অসুবিধা হওয়ার কথা নয় তাঁদের।

মঙ্গলবার ছবির মতো সুন্দর নিউল্যান্ডসে ওয়েস্টার্ন প্রভিন্স ক্রিকেট ক্লাবের মাঠে অনেকক্ষণ অনুশীলন করে ভারতীয় দল। দলের ব্যাটসম্যানরা বেশির ভাগই পেসারদের বিরুদ্ধে ব্যাটিং অনুশীলন করেন। মহম্মদ শামি, ভুবনেশ্বর কুমার, উমেশ যাদব, যশপ্রীত বুমরারা তো বোলিং করলেনই। এ ছাড়াও নেটে বোলিং করার জন্য যাঁদের নিয়ে যাওয়া হয়েছে, তাঁরাও ভরপুর ব্যাটিং প্র্যাকটিস দেন রাহানে, রাহুল, বিজয়, পূজারাদের।

আরও পড়ুন: ভারত-দক্ষিণ আফ্রিকা ফ্রিডম সিরিজ নিয়ে ভিডিও

নেট প্র্যাকটিসের পরে পূজারা সাংবাদিকদের মুখোমুখি হয়ে বলেন, ‘‘এখানে খেলার অভিজ্ঞতা আমাদের অনেকেরই আছে। সেই অভিজ্ঞতা এখানে এ বার কাজে লাগবে। তা ছাড়া দক্ষিণ আফ্রিকা সফরের কথা ভেবে আমরা দেশের মাঠেই যে রকম প্রস্তুতি নিয়েছি, তাতে এখানে অসুবিধা হবে বলে মনে হয় না।’’

শুক্রবার থেকে প্রথম টেস্ট শুরু হচ্ছে এখানে। তার আগে প্রস্তুতি ম্যাচ না পাওয়া নিয়ে ক্রিকেট মহলে হইচই হলেও ভারতীয় দলের তাতে কোনও অসুবিধা নেই বলেই জানানো হয়। এ বার পূজারা বলছেন, দক্ষিণ আফ্রিকার উইকেটে বাউন্সই সমস্যা হতে পারে। বলের মুভমেন্ট নিয়ে তেমন চিন্তায় নেই তাঁরা। পূজারা বলেন, ‘‘এখানে বল ছাড়াটাই বেশি গুরুত্বপূর্ণ ব্যাপার। উপমহাদেশের বাইরে উইকেটে বাউন্স বেশি থাকে। সে সব দেশে তাই ব্যাট করতে নেমে ঠিকঠাক বল ছাড়তে জানতে হয়।’’

প্রস্তুতি ম্যাচ ছাড়াই টেস্ট খেলতে নামা নিয়ে পূজারা বলেন, ‘‘শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে যখন আমরা টেস্ট সিরিজ খেলছিলাম ঘরের মাঠে, তখনই আমাদের মাথায় দক্ষিণ আফ্রিকা সফরের কথা ঘুরছিল সবসময়। সেই কথা মাথায় রেখেই তাই আমরা দেশেই নানা দিক থেকে প্রস্তুতি সেরে নিয়েছি। খুব একটা তাড়াহুড়ো নেই আমাদের। প্রস্তুতির এখনও যথেষ্ট সময় রয়েছে। হয়ে যাবে।’’

সম্প্রতি কেপটাউনে খরা পরিস্থিতি থাকায় নিউল্যান্ডসের পিচে তেমন আর্দ্রতা নেই। যার ফলে এতে গতি বা বাউন্স কোনওটাই বেশি থাকার সম্ভাবনা কম। এতে ভারতীয় ক্রিকেটারদের সুবিধা হতে পারে বলে বিশেষজ্ঞরা মন্তব্য করলেও পূজারা কিন্তু বলছেন, ‘‘পিচ কেমন, তা নিয়ে আমাদের খুব একটা মাথাব্যথা নেই। আমরা এই পরিবেশে কী ভাবে খেলব, সেটাই আমাদের চিন্তার বিষয়। আমাদের গেমপ্ল্যান খুব স্পষ্ট। এটা পাটা উইকেট, যেখানে ঘাস রয়েছে।’’

বিপক্ষ নিয়েও বেশি কিছু বলতে নারাজ তিনি। ‘‘ওদের দলে কারা রয়েছে, কারা ওদের তারকা, সে সব নিয়ে ভাবছি না। আমরা শুধু নিজেদের নিয়ে ভাবছি। আমরা তৈরি। আমাদের পেস বিভাগ যথেষ্ট ভাল। এ বার আমরাই এগিয়ে থেকে সিরিজে নামছি’’, বলে দিলেন আত্মবিশ্বাসী সৌরাষ্ট্র ব্যাটসম্যান।