কাজে বাইরে গিয়েছিলেন এড ব্লেডসো। হঠাৎ স্ত্রীর ফোন— ‘‘তাড়াতাড়ি বাড়ি এসো।’’ এডের প্রপৌত্র জেমস রবার্টস জুনিয়র (৫) ও প্রপৌত্রী এমিলি রবার্ট‌সকে (৪) নিয়ে বাড়িতেই ছিলেন তাঁর স্ত্রী মেলোডি ব্লেডসো (৭০)। একটু পরেই ফের ফোন।

এ বার জেমসের গলা, ‘‘দাদু আমাকে নিয়ে যাও... বাড়ির দরজা অবধি পৌঁছে গিয়েছে আগুন! দাদু এসো...।’’ 

গাড়ি ঘুরিয়ে নেন এড। তবে ফিরতে গিয়ে দেখেন দাবানলের জন্য আটকে গিয়েছে ফেরার পথ। জীবিত অবস্থায় উদ্ধার করা যায়নি মেলোডি, জেমস এবং এমিলিকে। বিছানায় ভেজা চাদরে মোড়া অবস্থায় উদ্ধার হয় শিশু দু’টির দেহ।

সোমবার রেডিং অঞ্চলের ছ’জন মারা গিয়েছেন উত্তর ক্যালিফর্নিয়ার এই দাবানল, ‘কার ফায়ার’-এ। ২৩ জুলাই দুপুর বেলা এই দাবানল শুরু হয়েছিল।  এর কবলে পড়ে ছারখার হয়ে গিয়েছে প্রায় ১ লক্ষ একর জমি। নষ্ট হয়ে গিয়েছে ৭০০টি বাড়ি। হাজার পাঁচেকের বেশি বাড়ির অবস্থা বিপজ্জনক। ঘরছাড়া হাজারখানেক মানুষ। সোমবার আগুন কিছুটা নিয়ন্ত্রণে আনা সম্ভব হলেও গত ২৪ ঘণ্টায় তা আরও ছড়িয়েছে বলে জানান এক সরকারি আধিকারিক।