পদ্মাবত-বিতর্কে অশান্তির আবহে গণতন্ত্রে ভিন্নমতকে সম্মান করার কথা মনে করিয়ে দিলেন রাষ্ট্রপতি রামনাথ কোবিন্দ। প্রজাতন্ত্র দিবসের প্রাক্কালে নিজের বক্তৃতায় তাঁর বক্তব্য, ভিন্ন মত, এমনকী তা ঐতিহাসিক প্রেক্ষাপটে হলেও সহ-নাগরিকের সম্মানকে বিদ্রুপ এবং তাঁর ব্যক্তি পরিসরে আঘাত না করাটাই সভ্য সমাজের চরিত্র। উৎসবে বা প্রতিবাদে প্রতিবেশীর অসুবিধা না করার কথাও এ দিন বলেছেন রাষ্ট্রপতি।

রাষ্ট্রপতির এ দিনের বক্তৃতায় বারবার উঠে এসেছে দেশের মেয়েদের জন্য সমানাধিকারের কথা। তাঁর মতে, দেশের সামগ্রিক উন্নয়নের জন্য ২১ শতকের উপযোগী শিক্ষার বিস্তার, সংস্কারের পাশাপাশি মেয়েদের সমানাধিকারও অত্যন্ত জরুরি। নরেন্দ্র মোদী সরকারের তিন তালাক আইন নিয়ে বিতর্কের পরিপ্রেক্ষিতে রাষ্ট্রপতির এই মন্তব্য যথেষ্ট তাৎপর্যপূর্ণ। কোবিন্দের কথায়, ‘‘মহিলাদের ন্যায় বিচারের জন্য সরকার নীতি ও আইন আনতে পারে। কিন্তু সেগুলো তখনই কার্যকর হবে, যখন সমাজ এবং পরিবার মেয়েদের কথা শুনতে শিখবে। আমরা কান বন্ধ করে থাকলে মেয়েরা যে পরিবর্তন চাইছেন, তা কখনওই আসবে না।’’