২২ জন নাবিক-সহ পশ্চিম আফ্রিকায় নিখোঁজ একটি তৈলবাহী ভারতীয় জাহাজ। প্রায় ৪৮ ঘণ্টা কেটে গেলও জাহাজটির এখনও কোনও হদিশ পাওয়া যায়নি। জাহাজটি জলদস্যু বা ছিনতাইকারীদের কবলে পড়েছে বলে আশঙ্কা করা হচ্ছে।

এমটি মেরিন এক্সপ্রেস নামের ওই তৈলবাহী জাহাজটি ১৩,৫০০ টন গ্যাসোলিন বহন করছিল। ভারতীয় টাকায় যার বাজার দর ৫২ কোটি।

সূত্রের খবর, এক্সপ্রেসের সঙ্গে সর্বশেষ যোগাযোগ হয় ৩১ জানুয়ারি সন্ধ্যা সাড়ে ৬টায়। তখন সেটি বেনিনের কতোনু বন্দরে নোঙ্গর করা ছিল। কিন্তু, পরের দিন রাত ২টা ৩৬ মিনিটে স্যাটেলাইট ট্রেকিং করার সময় দেখা যায় গিনি উপসাগরের নোঙ্গরস্থল থেকে বেপাত্তা হয়ে গিয়েছে জাহাজটি।

এক মাসের মধ্যে এই নিয়ে দ্বিতীয় বার এই এলাকা থেকে আরও একটি ভারতীয় জাহাজ নিখোঁজ হল। এর আগে গত ৯ জানুয়ারি এমটি ব্যারেল নামের একটি জাহাজ বেনিন উপকূলের কাছ থেকে নিখোঁজ হয়ে গিয়েছিল। দু’দিন পর জানা যায়, জাহাজটিকে মুক্তিপণের জন্য ছিনতাই করা হয়েছে। যদিও এখনও পর্যন্ত এমটি মেরিন এক্সপ্রেসের ক্ষেত্রে কোনও মুক্তিপণ দাবি করা হয়নি।

আরও পড়ুন: আয়কর রিটার্নে দেরি হলে ছাড়ও নয়

নাইজিরিয়া প্রশাসনের সঙ্গে কেন্দ্রীয় সরকার যোগাযোগ করেছে। নাইজিরিয়া উপকূল রক্ষীবাহিনী জাহাজটির খোঁজ চালাচ্ছে বলে জানানো হয়েছে।