শঙ্করে আগের মতোই আস্থা রাখছেন বিরাট
ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে শেষ ম্যাচে চার নম্বরে বিজয় শঙ্করের ব্যাটিং নিয়ে কেউ খুশি হতে পারেননি। অনেকেই মনে করছেন, শঙ্করের বদলে এ বার ঋষভ পন্থকে খেলানো দরকার।
Virat Kohli

চমক: নতুন জার্সি পরে এই ছবি পোস্ট করলেন অধিনায়ক কোহালি।—ছবি এএফপি।

আজ, রবিবার এজবাস্টনে নতুন ‘অরেঞ্জ ব্লু’ জার্সি পরে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে কি ভারতীয় দল আরও ভয়ঙ্কর হয়ে উঠবে?

শনিবার সাংবাদিক সম্মেলনে বিরাট কোহালি নতুন জার্সি উন্মোচন করে বলেছেন, ‘‘আমার এই জার্সি খুব ভাল লেগেছে। রংটা খুব ভাল হয়েছে।’’ পরে আরও বলেছেন, ‘‘একটা ম্যাচের জন্য এই জার্সি পরতে হবে। ব্যাপারটা আমার কাছে মন্দ লাগছে না। এমনিতে আমরা নীল রংয়ের জার্সি পরে থাকি। মনে হয় না, স্থায়ী ভাবে সেই রংয়ের পরিবর্তন হবে। তবে মাঝেমধ্যে এমন বদল হওয়া খুব খারাপও নয়।’’

ভারতীয় দলের জন্য নতুন যে জার্সি এ দিন উন্মোচন করা হল, তাতে পিছনে লেখা, ‘ওয়ান ডে ফর চিলড্রেন।’ শিশুদের উন্নতির জন্য আর্থিক তহবিল সংগ্রহ করার উদ্দেশ্য নিয়ে শনিবার সাংবাদিক সম্মেলনের আগে দেখা গেল অভিনব ঘটনা। নয় বছরের ছোট্ট ছেলে এডওয়ার্ড উইলিয়াম সঞ্চালকের ভূমিকায় এসে সাংবাদিকদের সঙ্গে পরিচয় করিয়ে দেয় ভারত অধিনায়কের। অভিভূত বিরাট বলেন, ‘‘এমন ঘটনা আগে হয়নি। ব্যাপারটা আমার খুব আকর্ষণীয় মনে হয়েছে।’’

কিন্তু তার পরেই পাল্টাতে থাকে সুর। ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে শেষ ম্যাচে চার নম্বরে বিজয় শঙ্করের ব্যাটিং নিয়ে কেউ খুশি হতে পারেননি। অনেকেই মনে করছেন, শঙ্করের বদলে এ বার ঋষভ পন্থকে খেলানো দরকার। বিশেষ করে, ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে রবিবার জিতলেই শেষ চার নিশ্চিত হয়ে যাবে ভারতের। তাই মর্গ্যানের দলকে চাপে রাখতে ঋষভই হতে পারেন সেরা বাজি।

কিন্তু সাংবাদিক সম্মেলনে ভারত অধিনায়ক যে ইঙ্গিত দিয়েছেন, তাতে শঙ্করের পরিবর্তে এখনই ঋষভের প্রথম একাদশে আসা হয়তো খুব সহজ হবে না। শনিবার নেটে অনেকটা সময় ধরে ব্যাটিং করেন ঋষভ। ব্যাটিং পর্যবেক্ষণ করেন হেড কোচ রবি শাস্ত্রী। তবে কোহালি বলেছেন, ‘‘শঙ্করকে নিয়ে এত প্রশ্ন উঠছে কেন, সেটাই আমার কাছে বিস্ময়কর বলে মনে হচ্ছে। ও তো পাকিস্তানের বিরুদ্ধে খুব পরিণত ক্রিকেট খেলেছে।’’ সেখানেই না থেমে বিরাট আরও বলেছেন, ‘‘আফগানিস্তানের বিরুদ্ধে যে উইকেটে আমরা খেলেছি, সেখানে রান তোলা মোটেও সহজ ছিল না। আমরা ওর ব্যাটিংয়ে নেতিবাচক কিছু খুঁজে পাইনি।’’ বরং এক ধাপ এগিয়ে তামিলনাড়ুর অলরাউন্ডার সম্পর্কে কোহালি বলেছেন, ‘‘ব্যক্তিগত ভাবে ওর ব্যাটিংকে ভাল বলেই মনে হয়েছে। এটাও মনে রাখতে হবে, ক্রিকেটে ভাগ্য বলেও একটা বিষয় রয়েছে। তা সঙ্গে থাকলে বড় রান করা অনেক সহজ হয়ে যায়। আমি নিশ্চিত, শঙ্কর এই বিশ্বকাপেই একটা বড় ইনিংস দ্রুত উপহার দিতে চলেছে।’’

ওয়েস্ট ইন্ডিজ ম্যাচে মহেন্দ্র সিংহ ধোনির ৬১ বলে অপরাজিত ৫৬ রানের ইনিংস পাল্টে দিয়েছে অনেক সমীকরণ। এ দিনও সে কথাই আবার মনে করিয়ে দিয়েছেন কোহালি। তিনি বলেছেন, ‘‘কোন পরিস্থিতিতে কী করতে হবে, সেটা ধোনির চেয়ে ভাল কেউ বোঝে বলে মনে হয় না।’’ তিনি আরও বলেছেন, ‘‘ধোনি এমনই এক চরিত্র যাঁকে বোধহয় এটা বলার দরকারই পড়ে না, দল তাঁর থেকে কী চাইছে।’’ প্রাক্তন অধিনায়ক সম্পর্কে উত্তরসূরির বিশ্লেষণ, ‘‘ড্রেসিংরুমে একসঙ্গে থাকার সুবাদে যে অভিজ্ঞতা আমাদের হয়েছে, তার প্রেক্ষিতে এটা বলতেই পারি, ধোনির প্রতি সকলের পূর্ণ আস্থা রয়েছে। অতীতেও বহু বার দলকে বিপর্যয় থেকে বাঁচাতে ও বুক চিতিয়ে সামনে দাঁড়িয়েছে। ফলে তা  নিয়ে কোনও প্রশ্নই চলতে পারে না।’’

আফগানিস্তান ম্যাচে মন্থর ব্যাটিং করার পরে সচিন তেন্ডুলকরের মতো প্রাক্তন তারকা যে ভাবে প্রকাশ্যে ধোনির সমালোচনা করেছিলেন, তা ভারতীয় ক্রিকেটে নতুন বিতর্কের জন্ম দেয়। কিন্তু সেই বক্তব্য যে ভারতীয় ড্রেসিংরুমে খুব একটা মূল্য পাচ্ছে না, তা শনিবার আবারও স্পষ্ট করে দেন কোহালি। তিনি  বলেছেন, ‘‘এই ক্যালেন্ডার বছরের পরিসংখ্যান উল্টে দেখে নিন, ধোনি কেমন খেলেছে। একটা বা দু’টো বাজে পারফরম্যান্সকে সামনে টেনে এনে সার্বিক বিশ্লেষণের প্রবণতা খুব স্বাস্থ্যকর বলে মনে করি না। সেটা অর্থহীন।’’

দলের চার, পাঁচ এবং ছয় নম্বর ব্যাটসম্যানদের আড়াল করে বিরাট বলেছেন, ‘‘আমাদের ব্যাটিংয়ের উপরের সারি এত শক্তিশালী যে,  চার, পাঁচ অথবা ছয় নম্বরে থাকা ব্যাটসম্যানেরা খুব বেশি বল পায় না খেলার জন্য। প্রশ্ন তোলার আগে সেটা নিয়েও ভাবতে হবে।’’

ম্যাচের
Live
স্কোর