ফিফা ফ্রেন্ডলিতে আজ, বৃহস্পতিবার ভারত বনাম ওমান। কিন্তু আবু ধাবিতে ম্যাচের আগে নজিরবিহীন সতর্কতা দুই শিবিরে। এশিয়ান কাপের আগে যাতে রণকৌশল ফাঁস না হয়ে যায়, তার জন্য দর্শকহীন স্টেডিয়ামে ম্যাচ খেলার সিদ্ধান্ত নিয়েছেন দুই দেশের কোচ ভারতের স্টিভন কনস্ট্যান্টাইন এবং ওমানের পিম ফারবেক। শুধু তা-ই নয়। টেলিভিশনে ভারত বনাম ওমান ম্যাচের সম্প্রচারেরও বিরুদ্ধে তাঁরা!  

এশিয়ান কাপে ভারত অভিযান শুরু করছে ৬ জানুয়ারি। আবু ধাবিতে প্রথম ম্যাচে প্রতিপক্ষ তাইল্যান্ড। কিন্তু প্রস্তুতি নিতে ২০ ডিসেম্বর আবু ধাবিতে পৌঁছে গিয়েছে ভারতীয় দল। প্রবাসী ভারতীয়রা জাতীয় পতাকা নিয়ে স্বাগত জানান সুনীলদের। অভিভূত স্টিভন বলেছিলেন, ‘‘মনেই হচ্ছে না যে, বিদেশে খেলতে এসেছি।’’ জাতীয় কোচ মুগ্ধ আবু ধাবির পরিকাঠামো নিয়েও। তিনি বলেছেন, ‘‘অসাধারণ ব্যবস্থা। সব কিছু পরিকল্পনা অনুযায়ী চলছে।’’

 ওমানের বিরুদ্ধে আবু ধাবিতেই খেলবেন সুনীলেরা। ফিফা র‌্যাঙ্কিংয়ে এই মুহূর্তে ওমান ৮২। ভারত ৯৭ নম্বরে। বুধবার সাংবাদিক বৈঠকে স্টিভন বলেছেন, ‘‘কঠিন ম্যাচ খেলতে চলেছি আমরা। তবে এশিয়ান কাপের প্রস্তুতির জন্য শক্তিশালী দলগুলোর বিরুদ্ধে খেলা অত্যন্ত জরুরি। এই কারণেই আমাদের দল কতটা তৈরি দেখার জন্য জর্ডন ও চিনের বিরুদ্ধে খেলেছি।’’

রাশিয়া বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জন পর্বে গ্রুপ লিগে ওমানের বিরুদ্ধে দুই পর্বেই হেরেছিল ভারতীয় দল। ঘরের মাঠ বেঙ্গালুরুর কান্তিরাভা স্টেডিয়ামে প্রথম পর্বের ম্যাচে ফল ছিল ১-২। এ দিকে এ দিনই ঘোষণা হল এএফসি এশিয়ান কাপের জন্য ভারতীয় দল। দলে রয়েছেন, গুরপ্রীত সিংহ সাঁধু, অমরিন্দর সিংহ ও বিশাল কেইথ (গোলকিপার)। প্রীতম কোটাল, সার্থক গলুই, সালাম র়ঞ্জন সিংহ, আনাস এডাথোডিকা, সন্দেশ ঝিঙ্গন,  শুভাশিস বসু, নারায়ণ দাস (ডিফেন্ডার)। উদান্ত সিংহ, জ্যাকিচন্দ সিংহ, অনিরুদ্ধ থাপা, জার্মানপ্রীত সিংহ, বিনীত রাই, রওলিন বর্জেস, প্রণয় হালদার, আশিক কুরুনিয়ান, হোলিচরণ নার্জারি (মিডফিল্ডার)। সুনীল চেত্রী, জেজে লালপেখলুয়া, সুমিত পাসি ও বলবন্ত সিংহ (ফরোয়ার্ড)।