বিশ্বকাপ হকির কোয়ার্টার ফাইনালে ভারতকে খেলতে হবে শক্তিশালী নেদারল্যান্ডসের বিরুদ্ধেই। ক্রসওভার অনুযায়ী, কানাডার সঙ্গে ডাচেদের লড়াইয়ের উপর নির্ভর করছিল মনপ্রীত সিংহদের প্রতিপক্ষ কে হবে। মঙ্গলবার ভুবনেশ্বরে বিশ্বের চার নম্বর নেদারল্যান্ডস ৫-০ গোলে কানাডাকে হারানোয় ছবিটা পরিষ্কার হল।

ভারতের অধিনায়ক মনপ্রীত সিংহও আন্দাজ করেছিলেন তাঁদের নেদারল্যান্ডসের সঙ্গেই খেলতে হবে, ‘‘ধরেই নিয়েছিলাম ডাচেদের সঙ্গে খেলতে হবে। ওরা অনেক ভাল দল। তবে প্রতিপক্ষ কে হবে তা নিয়ে না ভেবে নিজেদের সেরাটা দেওয়ার জন্য এ ক’দিন তৈরি হয়েছি। নক-আউট মানে বাঁচা-মরা। এখানে দ্বিতীয় সুযোগ বলে কিছু হয় না। গোলের সুযোগও নষ্ট করা যায় না। একই সঙ্গে প্রতিপক্ষ যাতে বেশি সুযোগ তৈরি করতে না পারে, সেটাও দেখতে হয়।’’কোয়ার্টার ফাইনালে কেমন হকি খেলবে ভারত? মনপ্রীতের জবাব, ‘‘আক্রমণাত্মকই খেলা দরকার। সেটাই আমাদের শক্তি। রক্ষণাত্মক খেললে বিপক্ষ গোলের বেশি সুযোগ পেয়ে যাবে। শুরু থেকে তাই ভারতকে চাপ তৈরি করতে হবে।’’ মনপ্রীতের আরও কথা, ‘‘কোয়ার্টার ফাইনালে সফল হওয়া না হওয়া নির্ভর করবে ক’টা সুযোগ তৈরি করব তার উপর। যারা সুযোগ তৈরি করে কাজে লাগাবে, তারাই জিতবে।’’

মনপ্রীত বোঝাতে চেয়েছেন কেন কোয়ার্টার ফাইনালের লড়াইটা বেশি কঠিন, ‘‘সেমিফাইনালে উঠলে পদক আসবে। সে ভাবে দেখলে পদক থেকে এক ম্যাচ দূরে আছি। তাই এই ম্যাচটা বেশি চাপের।’’ নেদারল্যান্ডস দল নিয়ে ভারত-অধিনায়ক বলেছেন, ‘‘অতীতে ওদের বিরুদ্ধে ভাল লড়াই করেছি। চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফিতে নেদারল্যান্ডসের সঙ্গে ড্র করেছি। আগে ওদের হারিয়েছিও।’’ ডাচ দলের শক্তি প্রসঙ্গে মনপ্রীতের বিশ্লেষণ, ‘‘যতই আক্রমণাত্মক খেলি, রক্ষণ সুরক্ষিত রাখতে হবে। কারণ ওদের মাঝমাঠ দারুণ। অনেকেই অভিজ্ঞ। স্ট্রাইকাররা তো বেশ ভাল। তাই ওদের আক্রমণের চেষ্টাগুলো শুরুতেই নষ্ট করে দিতে হবে।’’ 

মনপ্রীত মনে করেন, ভারতের এই দলটার এতটা ভাল খেলার পিছনে হকি ইন্ডিয়া লিগের অবদান অনেকটাই, ‘‘এই লিগের আগে একটুও জানতাম না, নেদারল্যান্ডসের খেলোয়াড়রা কেমন, কোথায় ওদের শক্তি। এই লিগের জন্যই সে সব জেনেছি। তার উপর অনেকেই আমরা ওদের সঙ্গে একই দলে খেলেছি। তাই ওদের জানা এবং বোঝাটা অনেক সহজ হয়ে গিয়েছে।’’ অসুস্থতার জন্য কানাডার বিরুদ্ধে পুরো ম্যাচ খেলতে পারেননি মনপ্রীত। যা নিয়ে বলেছেন, ‘‘এখন আমি পুরো সুস্থ। সে দিন জ্বর নিয়ে নেমছিলাম। তাই খেলা শেষ হওয়ার আগেই উঠে যেতে হয়। কিন্তু এখন অনেক ভাল আছি।’’

এ দিকে ভারতের পুল-এর অন্য দল বেলজিয়াম পাকিস্তানকে ৫-০ হারিয়ে মঙ্গলবার কোয়ার্টার ফাইনালে উঠল। তাদের খেলতে হবে জার্মানির সঙ্গে। পাশাপাশি প্রতিযোগিতা থেকে বিদায় নিল পাকিস্তান।