আগামী বছরের শুরুতেই ব্রিসবেনে বসছে প্রথম এটিপি কাপ টেনিসের আসর। অথচ তিনি থাকবেন সেই আসরের বাইরে।

ভক্তেরা খুশি না হতে পারলেও নিজের সিদ্ধান্তে অনড় থাকছেন ৩৮ বছরের রজার ফেডেরার। তিনি বলেছেন, ‘‘শরীরকে তরতাজা রাখা আমার কাছে অনেক বেশি গুরুত্বপূর্ণ। ফলে এটিপি কাপ থেকে নিজেকে সরিয়ে নেওয়ার সিদ্ধান্ত নিতে হল।’’ যোগ করেছেন, ‘‘আমি যে বয়সে পৌঁছে গিয়েছি, সেখানে অহেতুক বেশি ধকল নেওয়া অপ্রয়োজনীয়। বরং তার চেয়ে হাতে একটু বেশি সময় নিয়ে মেলবোর্নে অনুশীলন করলে অস্ট্রেলীয় ওপেনে সেরা টেনিস খেলতে পারব। তাই বেছে বেছে এখন খেলতে হবে আমাকে।’’

মরসুমের শেষ প্রতিযোগিতা এটিপি ফাইনালসে খেলতে লন্ডনে এসেছেন ফেডেরার। তা নিয়ে টেনিস কিংবদন্তি বলেছেন, ‘‘নতুন প্রজন্মের তারকাদের সঙ্গে লড়াই করে নিজের ক্ষমতাটা আবারও যাচাই করে নিলে আগামী বছর আরও তৈরি হয়ে নামতে পারব। বিশ্বাস করি, ভক্তেরা আমার এই সিদ্ধান্তে খুব হতাশ হবেন না।’’