জোরকদমে আইপিএলে তাঁর দ্বিতীয় ইনিংস শুরু করে দিলেন সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়। শুক্রবার সকালেই তিনি যোগ দেন দিল্লি ক্যাপিটালস শিবিরে। বিকেলে কোচ রিকি পন্টিংয়ের সঙ্গে নতুন দলের জার্সিতে মাঠে নেমে পড়েন দিল্লি দলের নতুন উপদেষ্টা। সেই ছবি পোস্ট করে দিল্লি ক্যাপিটালস টুইট করেছে, ‘‘দুই কিংবদন্তি পাশাপাশি।’’

ছ’বছর পরে আবার রাজকীয় প্রত্যাবর্তন। আইপিএল গ্রহে ফেরার রোমাঞ্চ রীতিমতো উপভোগ করছেন প্রাক্তন কলকাতা নাইট রাইডার্স অধিনায়ক। দিল্লিতে পা রেখেই সৌরভ বলেছেন, ‘‘এত দিন পরে আবার আইপিএলে ফিরতে পেরে দারুণ লাগছে। আমি খুবই রোমাঞ্চ অনুভব করছি। আশা করছি এ বারের আইপিএল খুব ভাল কাটবে।’’ 

শুক্রবার দুপুর থেকেই শুরু হয়ে গেল দিল্লি দলের অনুশীলন। প্রথম দিনে ক্রিকেটারদের ফিটনেস ভাল ভাবে পর্যবেক্ষণ করা হয়। পরে নেটে বোলিং এবং ব্যাটিং অনুশীলনও করেছেন ইশান্ত শর্মারা। আগামী ২৪ মার্চ ওয়াংখেড়েতে রোহিত শর্মাদের মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের বিরুদ্ধে ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে দিল্লির অভিযান। সেই ম্যাচের দিকে তাকিয়ে দলের গঠন কেমন হওয়া উচিত? শিখর ধওয়নদের নতুন উপদেষ্টা তা নিয়ে বিশদে কিছু বলতে নারাজ। সৌরভ বলেছেন, ‘‘আজ থেকে শিবির শুরু হল। এত তাড়াতাড়ি আমার পক্ষে কিছু বলা সম্ভব নয়।’’ আরও বলেছেন, ‘‘কোচ রিকি রয়েছে। ওর সঙ্গে কথা বলতে হবে। তা ছাড়া ক্রিকেটারদের সঙ্গেও প্রাথমিক কথাবার্তা সেরে ফেলতে হবে। ক্রিকেটারদের ফর্ম কেমন রয়েছে তা বিচার করেই সেরা দল তৈরি করতে হবে। এখনই এটা নিয়ে বাড়তি কোনও আলোচনা চাইছি না।’’ তবে সৌরভ এটা জানিয়ে দিতে ভোলেননি, এ বার দিল্লি বড় চমক দিতে পারে আইপিএলে। তিনি বলেছেন, ‘‘দিল্লি দলের অনেক ভাল ক্রিকেটার রয়েছে। আমার ধারণা, এ বার আইপিএলে দিল্লি ক্যাপিটালস অনেক চমক দিতে পারে। সেই ক্ষমতা দলের রয়েছে।’’

 দিল্লি দখলের লড়াই, লোকসভা নির্বাচন ২০১৯ 

সৌরভের আগমনের দিনেই দিল্লি ক্যাপিটালস দলের অভিজ্ঞ পেসার ইশান্ত শর্মা জানিয়ে দিলেন, নিজের শহরের দলের হয়ে এ বার সেরা ক্রিকেট উপহার দেবেন। তিনি বলেছেন, ‘‘কোটলা থেকেই আমার উত্থান। এই মাঠেই অনূর্ধ্ব ১৭ দিল্লি দলের হয়ে খেলেছিলাম। এই মাঠের সঙ্গে অনেক সুন্দর স্মৃতি জড়িয়ে রয়েছে। কোটলার দর্শকদের এ বার আনন্দ দিতেই হবে।’’

কিংস ইলেভেন পঞ্জাব, কলকাতা নাইট রাইডার্স, রাইজিং পুণে সুপারজায়ান্টস, সানরাইজার্স হায়দরাবাদ— নয় নয় করে প্রায় সমস্ত দলের জার্সিতে খেলার পর ইশান্ত এ বার ফিরেছেন নিজের রাজ্যের দল দিল্লি ক্যাপিটালসে। ইশান্ত বলেছেন, ‘‘বারো বছর পরে আবার দিল্লির হয়ে খেলব। এটা আমার কাছে বড় সুযোগ এখানকার ক্রিকেটপ্রেমীদের কিছু ফেরত দেওয়ার। সব চেয়ে বেশি তৃপ্তি পাব দিল্লিকে আইপিএল ট্রফি দিতে পারলে। তার জন্য সেরা বোলিং করতে হবে। নিজেকে তৈরি রাখছি।’’

এখনও পর্যন্ত ৭৬টি আইপিএল ম্যাচ খেলে ডান হাতি পেসার পেয়েছেন ৫৮ উইকেট। ঘরের মাঠে ২৬ মার্চ মহেন্দ্র সিংহ ধোনির চেন্নাই সুপার কিংস এবং ৩০ মার্চ দীনেশ কার্তিকদের কলকাতা নাইট রাইডার্সের বিরুদ্ধে খেলবে দিল্লি। ঘরের মাঠে কঠিন দুই ম্যাচের প্রসঙ্গে ইশান্ত বলেছেন, ‘‘কোটলার উইকেটের সঙ্গে আমি দারুণ পরিচিত। ফলে ঘরের মাঠে প্রথম ম্যাচ থেকেই আমাকে সেই অভিজ্ঞতা কাজে লাগিয়ে ভাল বল করতে হবে।’’