মাঠে নামার আগেই প্রতিপক্ষ মায়ানমারকে এগিয়ে রাখছেন ভারতীয় ফুটবল দলের কোচ স্টিভন কনস্ট্যান্টাইন।

মঙ্গলবারই এশিয়ান কাপে ‘গ্রুপ এ’-র বাছাই পর্বের খেলায় ভারতের প্রতিপক্ষ মায়ানমার। সেই ম্যাচের আগে সুনীল ছেত্রীদের কোচ বলছেন, ‘‘ঘরের মাঠে ভারতের বিরুদ্ধে অবশ্যই ফেভারিট মায়ানমার।’’

বিপক্ষকে এগিয়ে রাখাটাই কি বিদেশের মাটিতে ভারতীয় কোচের গেমপ্ল্যান? ভারতীয় কোচ কেন মায়ানমারকে এগিয়ে রাখছেন সে ব্যাপারে জানতে চাওয়া হলে তিনি বলেন, ‘‘মায়ানমারের খেলা দেখেছি। ওরা খুব পরিশ্রমী একটা দল। প্রেসিং ফুটবলটা বেশ ভালই খেলে ওরা। এর সঙ্গে ঘরের মাঠে দর্শক সমর্থন পাবে। তাই ওদের এগিয়ে রাখছি।’’

এর আগে শেষ যে বার দু’দল মুখোমুখি হয়েছিল সে বার ভারতকে ১-০ হারিয়েছিল মায়ানমার। এ দিন সে প্রসঙ্গে জানতে চাওয়া হলে ভারতীয় দলের ব্রিটিশ কোচ বলেন, ‘‘বহুদিন পর মায়ানমারের বিরুদ্ধে খেলতে নামব আমরা। আগের বারের চেয়ে এ বারের পরিস্থিতি আলাদা। তবে অতীতকে অগ্রাহ্য করছি না আমরা। অতীত থেকে শিক্ষা নিয়েই মঙ্গলবার মাঠে নামব আমরা।’’ এই মায়ানমারকে হারানো সম্ভব কি না তা জানতে চাওয়া হলে স্টিভনের রসিকতা, ‘‘এর উত্তর একটাই। জিততে গেলে আমাদের শুধু ভাল খেললেই হবে না। নিজেদের সেরা ফর্মকে চাপিয়ে যেতে হবে। সঙ্গে দেখতে হবে মায়ানমার যেন ভাল খেলতে না পারে। আর মায়ানমারের ভাল খেলা তখনই সম্ভব যখন আমরা খারাপ পারফর্ম করব। তবে নিজেদের দিনে আমরা যে কোনও টিমকেই হারাতে পারি।’’

এই ম্যাচের আগে কাম্বোডিয়ার বিরুদ্ধে ফ্রেন্ডলি ম্যাচে খেলেছিল ভারত। সুনীল ছেত্রী ও জেজের গোলে যে ম্যাচ জিতে এই মুহূর্তে ভারতীয় দলের মনোবল তুঙ্গে। এ দিন সে কথা মনে করিয়ে স্টিভন বলেন, ‘‘গত দেড় বছরে এই মুহূর্তে কিছুটা ভাল জায়গায় রয়েছি আমরা। ছেলেরাও কথা দিয়েছে মায়ানমার থেকে জিতেই ফিরবে তারা।’’