বাঘ নাকি কুকুর? নাকি শেয়াল?

মনে করা হয়েছিল, তারা পৃথিবী থেকে বিলুপ্ত হয়ে গিয়েছে পুরোপুরি। অন্তত গত ৮০ বছর ধরে পৃথিবীর কোনও প্রান্তেই তাদের টিকির দেখা মেলেনি। তাসমানিয়ায় আট দশক আগে বিক্ষিপ্ত ভাবে তাদের দেখা মিললেও অস্ট্রেলিয়ার মূল ভূখণ্ডে এদের শেষ দেখা গিয়েছিল প্রায় দু’হাজার বছর আগে।

কিন্তু হঠাৎ করেই সেই বিলুপ্ত প্রজাতির বাঘের আবার হদিশ মিলল পশ্চিম অস্ট্রেলিয়ার তাসমানিয়ায়। ওই বাঘের প্রজাতির নাম ‘থাইলাসিন’। হোবার্ট চিড়িয়াখানায় থাকা শেষ ‘থাইলাসিন’টির মৃত্যু হয় ১৯৩৬ সালে। দেখতে অনেকটা কুকুর, কিছুটা শেয়ালের মতো।

কুইন্সল্যান্ডে আবার সেই হারিয়ে যাওয়া প্রজাতির বাঘের হদিশ মেলায় জেমস কুক বিশ্বিদ্যালয়ের গবেষকরা আবার নেমে পড়েছেন ওই বিরল প্রজাতির বাঘের সন্ধানে। আপাতত ওই প্রজাতির চারটি বাঘের হদিশ মিলেছে, মনে করা হচ্ছে, খোঁজাখুঁজি করলে ওই বিরল প্রজাতির আরও বাঘের হদিশ মিলবে তড়িঘড়ি।

আরও পড়ুন- এ বার ‘কৃত্রিম সূর্য’ বানিয়ে ফেললেন বিজ্ঞানীরা!