‘কুল-চা’ জুটিতেই আস্থা হরভজনের
এ বারের বিশ্বকাপে কুলদীপ ও চহাল দু’জনেই ছন্দে রয়েছেন। এমনিতেই ফিঙ্গার স্পিনারদের চেয়ে রিস্টস্পিনাররা বল বেশি ঘোরাতে পারেন। বিশ্বকাপের শুরুতে সে ভাবে সাফল্য পাননি কুলদীপ।
Kul-Cha

কুলদীপ যাদব ও যুজবেন্দ্র চহালকে নিয়ে উচ্ছ্বসিত হরভজন সিংহ।—ছবি এএফপি

বিশ্বকাপে ভারতের দুই রিস্টস্পিনার কুলদীপ যাদব ও যুজবেন্দ্র চহালের উচ্ছ্বসিত প্রশংসা করছেন হরভজন সিংহ। বলছেন, বিশ্বকাপে বিরাট কোহালির দল নিয়ম করে খেলাক এই  দুই স্পিনারকে।

এ বারের বিশ্বকাপে কুলদীপ ও চহাল দু’জনেই ছন্দে রয়েছেন। এমনিতেই ফিঙ্গার স্পিনারদের চেয়ে রিস্টস্পিনাররা বল বেশি ঘোরাতে পারেন। বিশ্বকাপের শুরুতে সে ভাবে সাফল্য পাননি কুলদীপ। কিন্তু  ম্যাঞ্চেস্টারে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে তাঁর প্রত্যাবর্তনের ম্যাচে গুরুত্বপূর্ণ সময়ে দুই উইকেট তুলে ভারতকে চালকের আসনে বসিয়ে দিয়েছিলেন কুলদীপ। অন্য দিকে, বিশ্বকাপে ভারতের অভিযান শুরুর ম্যাচেই দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে ৫১ রানে চার উইকেট নিয়েছিলেন চহাল। 

বুধবার কোহালির দলের এই দুই স্পিনার সম্পর্কে হরভজন বলেন, ‘‘কুলদীপ ও চহালের এই জুটিটা বিপক্ষের কাছে ভয়ঙ্কর। গত আড়াই বছরে দেশে ও বিদেশে ভারতীয় দল যে সাফল্য পেয়েছে, তাতে বড়সড় কৃতিত্ব রয়েছে এই দুই স্পিনারের। এই দু’জনকে বিশ্বকাপের সব ম্যাচেই দলে দেখতে চাই। কারণ, অন্য কোনও দলেই এই মানের দুই স্পিনার নেই। আর মাঝের ওভারে স্পিন খেলতে তারা অভ্যস্তও নয়।’’

হরভজন যোগ করেন, ‘‘দুই স্পিনার নিয়ে খেলার অঙ্কটা কাজে লাগছে। ইংল্যান্ডের আবহাওয়ায় ওদের কার্যকর হওয়ার কারণ, কুলদীপ ও চহাল দু’জনেই রিস্টস্পিনার। ভারত যদি বিশ্বকাপে ভাল ফল করতে চায়, তা হলে প্রথম একাদশে এই দুই স্পিনারকেই রাখতে হবে।’’

গত তিন বছরে ওয়ান ডে ক্রিকেটে ভারতীয় ক্রিকেটের এই ‘কুল-চা’ জুটি সংগ্রহ করেছে ১৬৮ উইকেট। ২০১৬ সাল থেকে ভারতীয় দলে খেলছেন চহাল। আর কুলদীপ জাতীয় দলে অন্তর্ভুক্ত হন তার এক বছর পরে ২০১৭ সালে। ওয়ান ডে ক্রিকেটে এই মুহূর্তে কুলদীপের উইকেটের সংখ্যা ৯০। ঝকঝকে তাঁর ইকনমি রেটও। ৪৭ ম্যাচে ৪.৯২।

ভারতের হয়ে ২০১৬ সালে টি-টোয়েন্টি ম্যাচে শেষ বার খেলতে নেমেছিলেন হরভজন। দেশের হয়ে ১০৩ টেস্টে তাঁর উইকেটের সংখ্যা ৪১৭। আর ২৩৬ ওয়ান ডে ম্যাচে ভারতের জার্সি গায়ে খেলতে নেমে এই অফস্পিনারের সংগ্রহ ২৬৯ উইকেট। সেই হরভজন ‘চায়নাম্যান’ বোলার কুলদীপ সম্পর্কে বলছেন, ‘‘ভারতীয় দলে খেলার যোগ্য বোলার কুলদীপ। আর ওর যা প্রতিভা তার ভিত্তিতেই বলা যায়, দীর্ঘদিন ভারতের হয়ে খেলবে কুলদীপ। ভারতীয় কোচ রবি শাস্ত্রীও বলছেন, এই মুহূর্তে দলের এক নম্বর বোলার কুলদীপ। যার অর্থ টিম ম্যানেজমেন্টের পূর্ণ আস্থা রয়েছে ২৪ বছর বয়সি কুলদীপের উপর।’’

ভারতীয় শিবির থেকে এ দিনই আনুষ্ঠানিক ভাবে ঘোষণা করা হয়েছে, চোটের কারণে বিশ্বকাপ থেকে ছিটকে গিয়েছেন শিখর ধওয়ন। তাঁর পরিবর্তে দলে এসেছেন দিল্লির আগ্রাসী উইকেটকিপার-ব্যাটসম্যান ঋষভ পন্থ। পাশাপাশি ভুবনেশ্বর কুমারের চোট নিয়েও চিন্তিত দল। শনিবার আফগানিস্তানের বিরুদ্ধে ভুবনেশ্বরের জায়গায় খেলার সম্ভাবনা মহম্মদ শামির। হরভজন বলছেন, ‘‘দলকে জেতানোর ক্ষমতা রয়েছে শামির। ও একজন ম্যাচ উইনার বোলার।’’

ম্যাচের
Live
স্কোর