সুস্থ এনগিডি আজ খেলবেন নিউজ়িল্যান্ডের বিরুদ্ধে
বিশ্বকাপের মাঝপথে এসে নিউজ়িল্যান্ড অবশ্য ভাল জায়গায় আছে। চার ম্যাচে তাদের পয়েন্ট সাত। অন্য দিকে দক্ষিণ আফ্রিকার পয়েন্ট পাঁচ ম্যাচে তিন। এই অবস্থায় আজ, বুধবার নিউজ়িল্যান্ডকে হারাতে না পারলে বিশ্বকাপ থেকে প্রায় বিদায় ঘটে যাবে ফ্যাফ ডুপ্লেসির দলের।
Lungi

লুনগি এনগিডি।—ছবি এএফপি।

চার বছর আগে বিশ্বকাপ সেমিফাইনালে নিউজ়িল্যান্ডের কাছে হেরে বিদায় নিতে হয়েছিল তাদের। এ বার সেই হারের প্রতিশোধ নিতে মরিয়া দক্ষিণ আফ্রিকা।

বিশ্বকাপের মাঝপথে এসে নিউজ়িল্যান্ড অবশ্য ভাল জায়গায় আছে। চার ম্যাচে তাদের পয়েন্ট সাত। অন্য দিকে দক্ষিণ আফ্রিকার পয়েন্ট পাঁচ ম্যাচে তিন। এই অবস্থায় আজ, বুধবার নিউজ়িল্যান্ডকে হারাতে না পারলে বিশ্বকাপ থেকে প্রায় বিদায় ঘটে যাবে ফ্যাফ ডুপ্লেসির দলের। দক্ষিণ আফ্রিকা অধিনায়ক অবশ্য আশাবাদী, তাঁর দল ঘুরে দাঁড়াতে পারবে। দক্ষিণ আফ্রিকার পক্ষে আশার খবর, তাদের অন্যতম সেরা পেসার লুনগি এনগিডি সুস্থ হয়ে গিয়েছেন। প্রথম দুটো ম্যাচে খেলার পরে চোটের কারণে ছিটকে গিয়েছিলেন এই ফাস্ট বোলার। এনগিডি বলেছেন, ‘‘ওই সময়টা বেশ কঠিন ছিল। চোট পাওয়াটা সব সময়ই যন্ত্রণাদায়ক একটা অভিজ্ঞতা। কিন্তু আমাদের সাপোর্ট স্টাফ দারুণ ভাবে সাহায্য করেছে। আমি এখন পুরো সুস্থ হয়ে গিয়েছি।’’

এ দিনই ফিটনেস পরীক্ষা হয়েছে এনগিডির। যার পরে এই ফাস্ট বোলার বলেছেন, ‘‘আমি ফিটনেস পরীক্ষায় পাশ করে গিয়েছি। এখন একশো শতাংশ সুস্থ। পুরো সুস্থ না হলে আমি বল করতে পারতাম না।’’

দক্ষিণ আফ্রিকার প্রাক্তন অলরাউন্ডার জাক কালিস ইতিমধ্যে পরামর্শ দিয়েছেন, কী ভাবে নিউজ়িল্যান্ডকে হারানো যায়। বিশ্বকাপের অপরাজিত দলের বিরুদ্ধে নামার আগে ডুপ্লেসিদের উদ্দেশে কালিস বলেছেন, ‘‘নিউজ়িল্যান্ড এই ধরনের প্রতিযোগিতায় সব সময় ভাল খেলে। এ বারও খেলছে। ওদের আত্মবিশ্বাসের মাত্রাও খুব বেশি। ওদের বিরুদ্ধে ভাল কিছু করতে গেলে চেনা গতে এগোলে চলবে না। অপ্রত্যাশিত কিছু করতে হবে।’’

কালিসের পরামর্শ হল, ‘‘উইকেট হাতে রেখে খেলতে হবে। এই বিশ্বকাপে আমরা দেখেছি, যারা উইকেট বাঁচিয়ে রাখছে, তারা পরের দিকে বড় রান তুলছে। আর বল হাতে প্রথম দিকে উইকেট তুলতে হবে।’’ 

নিউজ়িল্যান্ড তিনটে ম্যাচ জিতলেও এনগিডি মনে করেন, কেন উইলিয়ামসনের দলের কিছু দুর্বলতা আছে। দক্ষিণ আফ্রিকার পেসারের মন্তব্য, ‘‘নিউজ়িল্যান্ডের মিডল অর্ডার এবং লোয়ার অর্ডারের ব্যাটসম্যানরা সে রকম পরীক্ষার মুখে এখনও পড়েনি। ওদের টপ অর্ডার ব্যাটসম্যানরাই সব চেয়ে বেশি রান করেছে। তাই শুরুতে যদি ওদের দু’তিনটে উইকেট ফেলে দেওয়া যায়, তা হলে নিউজ়িল্যান্ড ব্যাটিংয়ের ওপর চাপ তৈরি করা যাবে।’’ মঙ্গলবার সাংবাদিক সম্মেলনে এসে কুইন্টন ডি ককও মেনে নিয়েছেন, বুধবার তাঁদের লড়াই খুবই গুরুত্বপূর্ণ। তাঁর মন্তব্য, ‘‘এই ম্যাচটাকে আমরা কোয়ার্টার ফাইনাল হিসেবেই দেখছি।’’

ম্যাচের
Live
স্কোর