আঠাশ জন ফুটবলারের মধ্যে থেকে বেছে নিতে হবে সেরা আঠারো। আজ বুধবার ইন্ডিয়ান সুপার লিগের দল নর্থ ইস্ট ইউনাইটেডের বিরুদ্ধে ম্যাচের পর কাদের বাদ দেবেন তা নিয়ে সিদ্ধান্ত নিতে চান ইগর স্তিমাচ। মঙ্গলবার গুয়াহাটিতে ভারতীয় দলের কোচ স্তিমাচ বলে দিয়েছেন, ‘‘বাংলাদেশের ম্যাচের আগে এই প্রস্তুতি ম্যাচ ছেলেদের কাছে খুবই গুরুত্বপূর্ণ। আশা করব এখানে সব ফুটবলার নিজেদের উজাড় করে দিতে পারবে। চেষ্টা করব যত বেশি সংখ্যক ফুটবলারকে ঘুরিয়ে ফিরিয়ে নামাতে। এখান থেকেই বেছে নিতে চাই সেরা ফুটবলারদের।’’

বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জন পর্বের ম্যাচ খেলতে লক্ষীপুজোর সকালে শহরে আসবেন সুনীল ছেত্রীরা। খেলা ১৫ অক্টোবর যুবভারতীতে। আট বছর পরে কোনও ভারতীয় সিনিয়র দল খেলবে যুবভারতীতে। ইতিমধ্যেই ভারত-বাংলাদেশ ম্যাচের টিকিট বিক্রি শুরু হয়ে গিয়েছে। ফেডারেশন সূত্রে জানা গিয়েছে, স্টেডিয়ামের অর্ধেক টিকিট বিক্রি শেষ। এই অবস্থায় বাংলাদেশের বিরুদ্ধে সর্বশক্তি নিয়ে ঝাঁপিয়ে পড়তে চাইছেন সুনীলদের ক্রোয়েশিয়ান কোচ। কাতারের সঙ্গে ম্যাচ ড্র করলেও গ্রুপ লিগের কোনও খেলায় এখনও জেতেননি সুনীল-উদান্ত সিংহরা। ওমানের কাছেও হেরে গিয়েছিল ভারত। ফলে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে জিতলে সেটা হবে স্তিমাচের দলের প্রথম জয়।  ‘‘নর্থ ইস্ট যথেষ্ট শক্তিশালী দল। ওদের সঙ্গে জিততে গেলে যথেষ্ট লড়াই করতে হবে। সেটা মাথায় রেখেই নামব,’’ বলে দিয়েছেন সুনীলদের কোচ।

আজ সুনীল ছেত্রীরা গুয়াহাটি স্টেডিয়ামে যাদের সঙ্গে অনুশীলন ম্যাচ খেলবেন সেই নর্থ ইস্ট দলের কোচ রবার্ট জেমি একসময় স্তিমাচের সতীর্থ ছিলেন। ক্রেয়েশিয়ার যে দলটি ১৯৯৮-এর ফ্রান্স বিশ্বকাপে তৃতীয় স্থান পেয়েছিল সেই দলের সদস্য ছিলেন জেমি। সেই প্রসঙ্গ তুললে স্তিমাচ স্মৃতিমেদুর হয়ে পড়েন। বললেন ‘‘যখন দেশে যাই তখন প্রতিদিন দেখা হয়। আমার বাড়ি থেকে ওর বাড়ি বড়জোর দু’শো মিটার। বাজারে, ব্যাঙ্কে, রাস্তায় সব সময় দেখা হয়। কিন্তু বিপক্ষ কোচ হিসাবে কখনও ওকে সামনে পাইনি। কাল তাই বেশ উত্তেজনা থাকবে।’’ নর্থ ইস্টের কোচ সম্পর্কে বেশ উচ্ছ্বসিত স্তিমাচ। বলে দিলেন, ‘‘জেমি খুব ভাল ফুটবলার ছিল। ভাল কোচও। আশা করি আইএসএল-এ ওর দল ভাল পারফরম্যান্স দেখাবে।’’

গুয়াহাটিতে ভারতীয় দল অনুশীলন শুরু করেছে ৩ অক্টোবর থেকে। ৩০ জনকে শিবিরে ডাকা হলেও দু’জন ফুটবলার চোটের জন্য সরে গিয়েছেন। এঁরা হলেন রাহুল ভেকে এবং জেরি লালরিনজুয়ালা। কিন্তু যুবভারতীতে খেলতে আসার আগে কোন দশ জনকে বাদ দেওয়া হবে তা নিয়ে এখনও ইঙ্গিত দেননি সুনীলদের কোচ। সম্ভবত আজ ম্যাচের পর বৃহস্পতিবার চূড়ান্ত দল ঘোষণা করবেন তিনি। তবে যে দলই বাছুন বাংলাদেশের বিরুদ্ধে জিততে গেলে স্তিমাচকে আক্রমণাত্মক ফুটবলই খেলতে হবে। সেটা মনে রেখেই ভারতীয় দলের কোচ অনুশীলন করছেন বলে খবর। 

এ দিকে আজ ভুটানে মেয়েদের অনূর্ধ্ব ১৫ সাফ কাপের প্রথম ম্যাচে নেপালের মুখোমুখি হচ্ছে ভারত। গতবার এই প্রতিযোগিতায় ফাইনালে বাংলাদেশেকে হারিয়ে চ্যাম্পিয়ন হয়েছিল ভারত। জিতেছিল ১-০ গোলে। দলের কোচ অ্যালক্স অ্যামব্রোজ বলে দিয়েছেন, ‘‘সবার আশা যে ফের আমরাই চ্যাম্পিয়ন হবে। এমনিতে আমাদের উপর কোনও চাপ নেই। সেরা ফুটবলই খেলতে চাই।’’