চলতি আইপিএলের প্রথম থেকে ছিলেন না। কিন্তু রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের পেসার নেথান কুল্টার-নাইল চোট পেলে তাঁর পরিবর্ত হিসেবে বিরাট কোহালির দলে এসেছিলেন দক্ষিণ আফ্রিকার পেসার ডেল স্টেন। কিন্তু দু’ম্যাচ খেলেই কাঁধের চোটে আইপিএল থেকে এ বারের মতো ছিটকে গেলেন তিনি। চিকিৎসা করাতে দেশে ফিরছেন তিনি।

গত ২১ এপ্রিল চেন্নাই সুপার কিংসের বিরুদ্ধে খেলাকালীন ডান কাঁধে চোট পেয়েছিলেন স্টেনের। তাই কিংস ইলেভেন পঞ্জাবের বিরুদ্ধে খেলেননি। বৃহস্পতিবার আরসিবি-র তরফে এক বিবৃতিতে চেয়ারম্যান সঞ্জীব চুড়িওয়ালা বলেছেন, ‘‘কাঁধের চোটের জন্য ডেল স্টেনের পূর্ণ বিশ্রাম দরকার। আঘাত পাওয়ার জায়গা এখনও ফুলে রয়েছে। এই মুহূর্তে ওর যা শারীরিক অবস্থা, তাতে বাকি আইপিএল খেলা সম্ভব নয়।’’

দক্ষিণ আফ্রিকার চোট-প্রবণ এই পেসার দু’বছর পরে খেলতে এসেছিলেন আইপিএলে। কলকাতা নাইট রাইডার্স ও চেন্নাই সুপার কিংসের বিরুদ্ধে দুই ম্যাচে চার উইকেটও নিয়েছিলেন। আরসিবি চেয়ারম্যান বলেন, ‘‘স্টেন যোগ দেওয়ায় দারুণ উপকার হয়েছিল। ভাল পারফরম্যান্স করার জন্য গোটা দলে যে ভাবে প্রেরণা ও তাগিদ জাগিয়েছিলেন তিনি, তার জন্য ওকে ধন্যবাদ। আমরা ওর দ্রুত আরোগ্য প্রার্থনা করছি।’’

৩০ মে বিশ্বকাপ শুরু হতে চলেছে ইংল্যান্ডে। তার আগে চোট পাওয়ায় দুশ্চিন্তায় দক্ষিণ আফ্রিকা ক্রিকেট বোর্ডও। বিশ্বকাপে দক্ষিণ আফ্রিকার প্রথম ম্যাচ ৩০ মে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে। দক্ষিণ আফ্রিকা দলের ম্যানেজার মহম্মদ মুসাজি বলেছেন, ‘‘স্টেন দেশে ফিরলে ওর চোট কতটা গুরুতর সেটা বোঝা যাবে। ১৯ মে বিশ্বকাপ খেলতে দক্ষিণ আফ্রিকা ছাড়বে দল। দেশে ফিরে এলেই তাই স্টেনকে সুস্থ করে তোলার প্রক্রিয়া শুরু হবে।’’