ব্যস্ততার মধ্যেও সময় বার করে তিনি দলকে উৎসাহ দিতে চলে আসেন মাঠে। কিন্তু তা না সম্ভব না হলে টুইটারে ক্রমাগত চাঙ্গা করেন ক্রিকেটারদের। কলকাতা নাইট রাইডার্স অধিনায়ক দীনেশ কার্তিক জানিয়ে দিলেন, শাহরুখ খানের মতো মালিককে পেয়ে তাঁরা গর্বিত।

শুক্রবার চিন্নাস্বামী স্টেডিয়ামে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের বিরুদ্ধে অবিশ্বাস্য জয়ের পরে কেকেআর মালিককেই কৃতিত্ব দিলেন নাইট অধিনায়ক। তিনি বলেছেন, ‘‘শাহরুখের মতো মানুষকে দলের মালিক হিসেবে পাওয়া আমাদের কাছে সৌভাগ্যের বিষয়। যে কোনও পরিস্থিতির সঙ্গে শাহরুখ এত সুন্দর নিজেকে মানিয়ে নিতে পারেন, যার ইতিবাচক প্রভাব পড়ে আমাদের ড্রেসিংরুমেও। ওঁর মতো মানুষ খুব কমই রয়েছেন।’’

শুধু আইপিএলে কলকাতা নাইট রাইডার্সেই সীমাবদ্ধ নেই শাহরুখের পরিধি। ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়ার লিগে খেলে তাঁর ত্রিনবাগো নাইট রাইডার্স। এ ছাড়া দক্ষিণ আফ্রিকা টি-টোয়েন্টি গ্লোবাল লিগেও বলিউডের বাদশার দল খেলে কেপ টাউন নাইট রাইডার্স নামে। কার্তিক বলছেন, ‘‘এতেই বোঝা যায়, উনি কতটা ক্রীড়াপ্রেমী। এটা আমাদের কাছেও বড় প্রাপ্তি।’’

শাহরুখের কোন গুণ তাঁকে সব চেয়ে বেশি প্রভাবিত করেছে? কার্তিক বলেছেন, ‘‘মানুষ হিসাবেই শাহরুখ অসাধারণ। আমি খুব সময়ই ওঁর সঙ্গে কাটানোর সুযোগ পেয়েছি। কিন্তু তার মধ্যেই এটা অনুভব করেছি, শাহরুখের মানসিকতা অন্য ধরনের।’’ তিনি আরও বলেছেন, ‘‘জয়োৎসব পালন নতুন কোনও ঘটনা নয়। কিন্তু শাহরুখ যে ভাবে হারকেও খোলা মনে গ্রহণ করতে পারেন, সেটা খুব কম মানুষের পক্ষেই সম্ভব। খুব বড় হৃদয়ের মানুষ না হতে পারলে এমন মনসিক নমনীয়তা অর্জন করা যায় না। আমরাও সেই ব্যাপারটা ধীরে ধীরে আত্মস্ত করতে শুরু করেছি।’’ কার্তিকের ব্যাখ্যা, ‘‘ফল নিয়ে মাথা না ঘামিয়ে শাহরুখ ভাল খেলা দেখতে পছন্দ করেন। ক্রিকেটারদের মানসিকতা দ্রুত ধরে ফেলতে পারেন। ফলে আমাদের কাজ সহজ হয়েছে।’’