ভারত ‘এ’-র ওয়ান ডে দলে সুযোগ পেলেন বাংলার ঈশান পোড়েল। ২৯ অগস্ট দক্ষিণ আফ্রিকা ‘এ’ দলের বিরুদ্ধে ওয়ান ডে সিরিজ শুরু। ঈশান যদিও প্রথম তিনটি ওয়ান ডে দলে সুযোগ পাননি। তাঁকে রাখা হয়েছে চতুর্থ ও পঞ্চম ওয়ান ডে ম্যাচের দলে।

এর আগেও ভারতীয় ‘এ’ দলের হয়ে শ্রীলঙ্কা ‘এ’ দলের বিরুদ্ধে খেলেছেন ঈশান। বল ভাল করলেও সে রকম উইকেট নেই। এ বার সেই সুযোগ নষ্ট করতে চান না বাংলার পেসার। বেঙ্গালুরু থেকে ফোনে ঈশান বলেন, ‘‘ভারতীয় ‘এ’ দলে আরও এক বার সুযোগ পেয়ে ভাল লাগছে। কিন্তু পারফর্ম না করলে এই সুযোগ তো বার বার আসবে না। শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে সুযোগ পেয়েও উইকেট পাইনি। এ বার উইকেটের জন্য ঝাঁপাতে হবে। আগ্রাসী বোলিং করার চেষ্টা করব।’’

ক্রিকেট মরসুম শুরু হওয়ার চার মাস আগে থেকে ফিজিক্যাল ট্রেনিং শুরু করেছে বাংলা। জুন থেকে তিনি ফিটনেসের উপরে জোর দিয়েছেন। তার ফল ইতিমধ্যেই পেতে শুরু করেছেন। দলীপ ট্রফিতে শনিবারই ভারত ‘ব্লু’ দলের বিরুদ্ধে তিন উইকেট পেয়েছেন ঈশান। বৃষ্টিতে দু’দিন সেই ম্যাচ ভেস্তে গিয়েছে। মঙ্গলবার চতুর্থ দিন বিপক্ষের আরও চার উইকেট ফেলতে হবে ঈশানদের। বাংলার পেসার মনে করেন, ‘‘যে কঠোর পরিশ্রম করে এ বার তৈরি হয়েছি, তার ফল নিশ্চয়ই পাব। গত বারের চেয়ে নিজেকে অনেক বেশি হাল্কা লাগছে। বলের গতিও কিছুটা বেড়েছে মনে হয়। কোনও জায়গায় সমস্যা দেখছি না।’’

দক্ষিণ আফ্রিকা ‘এ’ দলও বেশ শক্তিশালী। হেনরিখ ক্লাসেন, জুনিয়র ডালা, ডোয়েন প্রিটোরিয়াসদের মতো তারকা খেলবেন ঈশানদের বিরুদ্ধে। বাংলার পেসার যা নিয়ে বেশ উৎসাহী। বলছিলেন, ‘‘ক্লাসেন বেশ ভাল ব্যাট করে। ভারতের বিরুদ্ধে দু’টি ভাল ইনিংস রয়েছে ওর। ক্লাসেনের মতো ক্রিকেটারদের বিরুদ্ধে পারফর্ম করতে পারলে স্বপ্নপূরণের দিকে এক ধাপ এগোতে পারব।’’