একদিন পর স্বাধীনতা দিবসের শুভেচ্ছা জানিয়েছিলেন ভারতীয় মহিলা ক্রিকেট দলের অধিনায়ক মিতালী রাজ। তা নিয়েই তাঁকে প্রশ্নের মুখে পড়তে হল। যদিও চুপ করে বসে থাকার মানুষ নন মিতালি। অতীতে কোনও প্রশ্নের মুখে পড়লেই সপাটে জবাব দিয়েছেন তিনি। এ বারও পিছপা হল না।

এই মুহূর্তে টি২০ চ্যালেঞ্জার্স ট্রফি খেলতে ব্যস্থ ভারতীয় ক্রিকেট দল। খেলা থাকায় ১৫ অগস্ট স্বাধীনতা দিবসের শুভেচ্ছা জানাতে পারেননি তিনি। বৃহস্পতিবার মিতালি টুইট করেন, ‘‘আশা করি ভারত খিদে, দারিদ্র, বৈষম্য, দুর্ব্যবহার ও লোভ থেকে স্বাধীন হবে। ৭২ বছরে আমরা কি নিজেদের তার ধারে কাছে নিয়ে যেতে পেরেছি? আমরা যাতে ভাল মতো বাঁচতে পারি তার জন্য অনেক জীবন চলে গিয়েছে। আসুন তাদের সেই বলিদানকে সম্মান করি।’’

এর পরই একজন লেখেন, ‘‘স্বাধীনতা দিবস চলে গিয়েছে। আপনার মতো সেলিব্রিটিকে এটা মানায় না।’’ সঙ্গে সঙ্গে সেই ব্যাক্তির মন্তব্যের জবাব দেন মিতালি। তিনি লেখেন, ‘‘আমি গর্বিত যে আপনি আমাকে সেলিব্রিটি মনে করেন। আমি একজন অ্যাথলিট, ১৯৯৯ থেকে দেশের কাজ করছি। আমরা এখন চ্যালেঞ্জার্স ট্রফি খেলছি। খেলার সময় আমাদের কাছে ফোন থাকে না মাঠে। খেলার দিন তা বন্ধই থাকে। আশা করি দেরির জন্য এই কারনটা যথেষ্ট?’’

আরও পড়ুন
সচিনকে ওপেন করিয়েছিলেন, আজহার বললেন, ‘ফাদার ফিগার’

এর পর সঙ্গে সঙ্গে ভাইরাল হয়ে যায় মিতালির পোস্ট। আসতে থাকে তাঁর সমর্থনে টুইট। কেউ বলেন, ‘‘এই সব কথায় কান দেবেন না।’’ আবার কেউ বলেন, ‘‘দারুণ জবাব।’’ কারও বক্তব্য, ‘‘এই সব লোকেরা স্বাধীনতার মানে জানে না।’’ এর আগে এক সাংবাদিক সম্মেলনে মিতালিকে এক সাংবাদিক জিজ্ঞেস করেছিলেন, ‘‘তাঁর প্রিয় পুরুষ ক্রিকেটার কে?’’ তার জবাবে মিতালি পাল্টা প্রশ্ন ছুড়ে দিয়েছিলেন সেই সাংবাদিকের উদ্দেশে, ‘‘পুরুষ ক্রিকেটারদের কখনও জিজ্ঞেস করেছেন তাঁর প্রিয় মহিলা ক্রিকেটার কে?’’