এক বছর আগে অস্ট্রেলিয়া বোর্ড তাঁদের আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে সাসপেন্ড করার পরে ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডও কড়া সিদ্ধান্ত নিয়েছিল। আইপিএল থেকে এক বছরের জন্য বহিষ্কার করেছিল স্টিভ স্মিথ এবং ডেভিড ওয়ার্নারকে। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে স্মিথদের নিবার্সন শেষ হচ্ছে ২৯ মার্চ। তার আগে আইপিএল খেলতে অবশ্য সমস্যা হবে না এই দুই অস্ট্রেলীয় ক্রিকেটারের। 

স্মিথ, ওয়ার্নার, দু’জনেই ফিরেছেন এ বারের আইপিএলে। পুরোপুরি সুস্থ হলে রাজস্থান রয়্যালসের হয়ে স্মিথকে মাঠে ফিরতে দেখা যাবে ২৫ মার্চ। শুক্রবার রাজস্থান রয়্যালসের জার্সি উন্মোচনে স্মিথ বলেছেন, ‘‘আমি এ বার সব ম্যাচের জন্যই আছি। গত বার কেন আইপিএলে খেলতে পারিনি, তার উত্তর একমাত্র ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডই দিতে পারে। আমি ব্যক্তিগত ভাবে আইপিএল খেলার জন্য 

মুখিয়ে আছি।’’

বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগে খেলতে গিয়ে কনুইয়ে চোট পান ওয়ার্নার, স্মিথ, দু’জনেই। দু’জনেরই অস্ত্রোপচার হয়। কতটা সুস্থ হয়েছেন তাঁরা, ইঙ্গিত পাওয়া যাবে আইপিএলেই। তবে অস্ট্রেলিয়ার প্রাক্তন ক্রিকেটার ডিন জোন্স মনে করেন, ওয়ার্নারের চেয়ে স্মিথের চোটের মাত্রা বেশি। ফলে আইপিএলের প্রথম দিকে তাঁর না-খেলার সম্ভাবনাই বেশি। জোন্সের মন্তব্য, ‘‘ওয়ার্নার এবং স্মিথ, দু’জনের সঙ্গেই আমি কথা বলেছি। ওয়ার্নারের চেয়েও স্মিথের কনুইয়ে সমস্যা বেশি। ফলে ওকে প্রথম দিকে খেলানোর ব্যাপারে প্রশ্ন থাকছে।’’

জোন্স এও বলেছেন, ‘‘রাজস্থান রয়্যালস প্রথম দিকে স্মিথকে তাদের সেরা একাদশে রাখবে কি না, সেটা দেখার। তবে ওয়ার্নার খেলার মধ্যে আছে। ক্লাব ক্রিকেটে 

সেঞ্চুরি করেছে।’’