ওভালে জীবনের শেষ টেস্ট খেলতে নেমেছিলেন তিনি। ৩৩ বছরের সেই ইংল্যান্ড ওপেনার অ্যালেস্টেয়ার কুককে মাঠেই ‘গার্ড অব অনার’ দিয়ে শ্রদ্ধা জানাল বিরাট কোহালির ভারতীয় দল।

ভারতের বিরুদ্ধে চলতি সিরিজে এর আগের চারটি টেস্টেই টসে জিতেছেন ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুট। এ দিনও তিনি টসে জেতায় টানা পাঁচটি টেস্টে টসে জিতলেন। রুট ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেওয়ায় সতীর্থ ওপেনার কিটন জেনিংস-কে নিয়ে ইনিংসের সূচনা করতে মাঠে আসেন কুক। তাঁকে দেখেই উঠে দাঁড়িয়ে সম্মান জানায় ওভালে এ দিন খেলা দেখতে আসা দর্শকরা। এমনকি ভারতীয় দলও দুই সারিতে বিভক্ত হয়ে দাঁড়িয়ে পড়ে কুককে ‘গার্ড অব অনার’ দেওয়ার জন্য। সবার শেষ দাঁড়িয়েছিলেন ভারত অধিনায়ক বিরাট কোহালি। কুক তাঁর কাছে আসতেই করমর্দনের হাত বাড়িয়ে দেন বিরাট।

চার টেস্টের সাত ইনিংসে মাত্র ১০৯ রান করলেও এ দিন যশপ্রীত বুমরার বলে আউট হওয়ার আগে ৭১ রান করে প্যাভিলিয়নে ফেরেন কুক।

সাউদাম্পটনে চতুর্থ টেস্টে প্রত্যাশা অনুযায়ী বল করতে পারেননি ভারতীয় অফস্পিনার আর অশ্বিন। ফলে পঞ্চম টেস্টে তাঁর খেলা নিয়ে সংশয় তৈরি হয়েছিল। আনন্দবাজারে আগেই আভাস দেওয়া হয়েছিল, সাউদাম্পটনে পারফরম্যান্স ভাল না করায় ওভালে বাদ পড়তে পারেন অশ্বিন। এ দিন তাঁর বদলে রবীন্দ্র জাডেজা খেলায় অনুমান করা হচ্ছিল চোটের কারণেই হয়তো দলে নেই অশ্বিন। পরে জানা যায়, সাউদাম্পটনে ছন্দে বল করতে না পারার জন্যই কারণেই পঞ্চম টেস্টে অশ্বিনকে বাদ দেওয়ার সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে।