বিশ্বকাপ আর বিশ্বকাপ থাকল না, ইউরোপিয়ান চ্যাম্পিয়নশিপ হয়ে গেল! বলেছেন গ্যারি লিনেকার। কোয়ার্টার ফাইনালে বেলজিয়ামের কাছে ব্রাজিলের হারের পরে লিনেকার টুইটে এই মন্তব্য করেন।

ম্যাচে ব্রাজিলের পক্ষ থেকে পেনাল্টির জোরালো আবেদন করা হয়েছিল। কিন্তু ভিডিয়ো প্রযুক্তির সাহায্য নিয়ে রেফারি পেনাল্টি দেননি। যা নিয়ে লিনেকারের মন্তব্য, ‘‘পেনাল্টি নিয়ে দু’রকম মত দেখা যাচ্ছে। বেশির ভাগই বলছেন, পেনাল্টি দেওয়া উচিত ছিল রেফারির। কিন্তু একশো শতাংশ নিশ্চিত হয়ে কিছু বলা যাচ্ছে না। সব দেখে মনে হচ্ছে, রেফারিকে সিদ্ধান্ত বদল না করতে বলে ঠিকই করেছে ভার।’’

ম্যাচের অন্যতম নায়ক বেলজিয়ামের কেভিন দে ব্রুইন বলেছেন, ‘‘ব্রাজিলের বিরুদ্ধে খেলাটা সব সময়ই কঠিন। ওরা দারুণ দল। কিন্তু দল হিসেবে আমরাও কতটা শক্তিশালী, সেটা এ দিন বোঝা গেল।’’ দে ব্রুইন দুরন্ত শটে দ্বিতীয় গোল করে বেলজিয়ামের জয় নিশ্চিত করেন। কিন্তু ০-২ পিছিয়ে থাকা অবস্থায় একটি গোল শোধ করে ম্যাচে ফিরে এসেছিল ব্রাজিল। দে ব্রুইন বলছিলেন, ‘‘দ্বিতীয়ার্ধে আমাদের জন্য ম্যাচটা খুব কঠিন হয়ে গিয়েছিল। ওরা মাঝমাঠে অনেক লোক বাড়িয়ে দিয়েছিল। শেষ ১৫ মিনিটে আমাদের কড়া পরীক্ষার মধ্যে দিয়ে যেতে হয়েছিল। কিন্তু আমরা কী ধাতুতে তৈরি, সেটা সবাইকে বুঝিয়ে দিতে পেরেছি।’’

নিজের গোল নিয়ে দে ব্রুইন বলেন, ‘‘বলটা পেয়ে আমি সামান্য অপেক্ষা করেছিলাম। সামনে ফাঁকা জায়গাটা দেখে শটটা নিই। আমরা ব্রাজিলের বক্সে সমস্যা তৈরি করতে পেরেছিলাম। ওদের হারিয়ে সেমিফাইনালে উঠতে পেরে দারুণ লাগছে।’’ সেমিফাইনালে বেলজিয়ামের সামনে এ বার ফ্রান্স। বেলজিয়ামের গোলকিপার থিবো কুর্তোয়া বলেন, ‘‘দল এখন সব ক’টা ম্যাচ জিততে চায়।’’