১৫৭ বছর ধরে নিয়মিত ১৩.৭ টন ওজনের ঘড়িটি দিনে চার ঘণ্টার ব্যবধানে বেজে উঠত। কাজে কখনওই ফাঁকি দেয়নি সে। তবে এ বার সে ঘড়ি একটু লম্বা ছুটি নিচ্ছে। আগামী চার বছরের জন্য চুপ করে থাকবে ব্রিটেনের বিখ্যাত বিগ বেন ঘড়ির ঘণ্টা। সংবাদ সংস্থা রয়টার্স সূত্রের খবর অনুযায়ী, আগামী ২১ অগস্ট দুপুর থেকে চার বছরের জন্য বন্ধ থাকবে এই ঐতিহাসিক ঘড়িটি।

আরও পড়ুনঅতিরিক্ত প্রোটিন ডায়েটে মৃত্যু হল অস্ট্রেলিয়ার মহিলা বডি বিল্ডারের

৯৬ মিটার দীর্ঘ এই বিগ বেন টাওয়ার দেখতে দেশ-বিদেশ থেকে হাজার হাজার পর্যটক ভিড় করেন ব্রিটেনে। বিগ বেন ‘লন্ডন বেল’ বলেও পরিচিত অনেকের কাছে। ব্রিটেনের বর্ষবরণ অনুষ্ঠানেরও অপরিহার্য অঙ্গ হয়ে উঠেছিল এই ঘড়িটি। সংস্কারের জন্য সেটিকে আপাতত বন্ধ রাখা হবে।

আরও পড়ুনগুগ্‌ল নিরাপত্তায় ত্রুটি, ধরিয়ে দিয়ে কয়েক লাখ টাকা পুরস্কার পেল স্কুলছাত্র

তবে এই প্রথম বার নয়, এর আগেও ১৯৭৬ সালে ঘড়িটি ২৬ দিনের জন্য বন্ধ ছিল। তার পরও ১৯৮৩ থেকে ’৮৫ সাল পর্যন্ত সাময়িক ভাবে বিগ বেন বন্ধ রাখা হয়। এই সৌধটিতে রয়েছে ৩৩৪টি সিঁড়ি। জানা গিয়েছে, ২০২১ নাগাদ বিগ বেন-এর সংস্কার সম্পূর্ণ হবে।