কলকাতা নাইট রাইডার্সের বিরুদ্ধে চলতি আইপিএলে প্রথম হাফসেঞ্চুরি পেলেন স্টিভ স্মিথ। রাজস্থান রয়্যালসের ঘরের মাঠে ৫৯ বলে অপরাজিত ৭৩ রান করেন প্রাক্তন অস্ট্রেলীয় অধিনায়ক। রবিবার সোয়াই মান সিংহ স্টেডিয়ামের পিচ বেশ মন্থর ছিল। সেখানে অনায়াসে এই ইনিংস উপহার দিয়ে গেলেন স্মিথ। যা দেখে মুগ্ধ ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি ব্রায়ান লারা।

রবিবারই ধারাভাষ্যকার হিসেবে আইপিএলে অভিষেক হল লারারও। ম্যাচ শেষে তিনি বলেছেন, ‘‘খুব ভাল ইনিংস খেলেছে স্মিথ। অনেকেই হয়তো মনে করবেন, মাত্র তিন উইকেট হারিয়ে ১৩৯ রানের বেশি কেন তুলতে পারল না রাজস্থান। কিন্তু আমি বলব, এ ধরনের পিচের জন্য আদর্শ ইনিংস উপহার দিয়েছে স্মিথ।’’

কেকেআর যদিও ছয় ওভার আগেই সে ম্যাচ শেষ করে দিয়েছে। কিন্তু লারা মনে করছেন, আরও ১৫ থেকে ২০ রান বেশি হলে ম্যাচের শেষটা অন্য রকম হতে পারত।

আরও পড়ুন: অপারেশন চেন্নাই সফল করতে দলে কি একটি পরিবর্তন করতে চলেছে কেকেআর?

তাঁর কথায়, ‘‘স্মিথের জন্যই এত রান উঠেছে। আরও ১৫-২০ রান বেশি হলে ম্যাচটি অন্য রকম হতে পারত।’’ সেখানেই না থেমে লারা আরও বলেছেন, ‘‘স্মিথ যে ইনিংসটি খেলেছে, ওর থেকে এটাই আশা করা যায়। ও তো ‘বিগহিটার’ নয়। রাসেল অথবা বেন স্টোকসের মতো বড় শটের উপর নির্ভর করে না। ফিল্ডারদের মধ্যে দিয়ে জায়গা বার করে নেওয়া ক্ষমতা ওর রয়েছে।’’

স্মিথের ইনিংস দেখে তাঁর প্রতি আরও সম্মান যে বেড়েছে, তা জানাতে ভোলেননি লারা। তাঁর মন্তব্য, ‘‘কয়েক দিন আগেই কনুইয়ে চোট পেয়েছিল স্মিথ। কিন্তু ওর ইনিংস দেখে তার কোনও ইঙ্গিত পাওয়া যায়নি। ও বুঝতে পেরেছিল, প্রথম তিন জনের মধ্যে যে কোনও একজনকে শেষ পর্যন্ত উইকেটে থাকতে হবে। ও সেটাই করেছে। স্মিথের প্রতি আমার সম্মান আরও বেড়ে গেল।’’