চ্যাম্পিয়ন্স লিগ থেকে ছিটকে গিয়েছে ক্রিশ্চিয়ানো রোনাল্ডোর জুভেন্তাস। জোসে মোরিনহো তাই মনে করেন, ২০১৯ সালের ব্যালন ডি’ওর নিশ্চিত ভাবেই পাবেন লিয়োনেল মেসি।

ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেডকে জোসে মোরিনহোর থেকে ভাল খুব কম লোকই জানেন। চ্যাম্পিয়ন্স লিগে বার্সেলোনার কাছে রেড ডেভিলসের হার নিয়ে তাঁর বিশ্লেষণ, ‘‘মেসি কোথায় কী ভাবে খেলে বোঝাটা সহজ। কিন্তু একটা খাঁচা তৈরি করে ওকে আটকে রাখা কঠিন।’’ সঙ্গে যোগ করেছেন, ‘‘প্রথম লেগে জ়োনাল মার্কিং করে মেসিকে শান্ত রাখার কাজটা খুব ভাল করেছিল। কিন্তু বারবার সেটা করা সম্ভব নয়। ন্যু ক্যাম্পে অন্য ভাবে খেলার চেষ্টা করেছিল ম্যান ইউ। রক্ষণের সামনে রেখেছিল ফ্রেডকে। ঠিক যেখান থেকে মেসি উঠে আসে। কিন্তু মেসির সঙ্গে একের বিরুদ্ধে এক লড়াই করতে হলে মৃত্যু অবধারিত। বার্সেলোনায় সেটাই হয়েছে। ওকে আটকাতে হলে অনেকে মিলে একটা প্রাচীর তৈরি করতে হয়। দ্বিতীয় লেগে সেটাই করতে পারেনি ম্যান ইউ বা করার চেষ্টা করেনি।’’

লিভারপুল-বার্সা ম্যাচে কী হবে জানতে চাওয়া হলে মোরিনহোর মন্তব্য, ‘‘একটু হলেও বার্সা এগিয়ে থাকবে। তবে যে কারণে এগিয়ে থাকবে সেটা সামলে নিলে আমি বলব ম্যাচটা পঞ্চাশ-পঞ্চাশ।’’ জোসের কথায় ‘একটু হলেও’ বার্সার এগিয়ে থাকার কারণ অবশ্যই মেসি। সঙ্গে মোরিনহো মনে করেন, এ বারের মরসুমের জন্য আর্জেন্টাইন তারকার ব্যালন ডি’ওর  না জেতার কোনও কারণ তিনি দেখতে পাচ্ছেন না। বলেছেন, ‘‘এই মরসুমে মেসি অসম্ভব ভাল খেলছে। জুভেন্তাস আর ক্রিশ্চিয়ানো রোনাল্ডো দৌড় থেকে ছিটকে যাওয়ায় ব্যালন ডি’ওর-টা যে ওর জন্যই অপেক্ষা করছে তা না বললেও চলে।’’

ফুটবল মহলে মেসিকে নিয়ে উচ্ছ্বাস থামার নয়। বার্সায় তাঁর প্রাক্তন সতীর্থ কার্লেস পুয়োল মন্তব্য করেছেন, ‘‘এই মুহূর্তে লিয়ো যে ফুটবলটা খেলছে তাকে অবিশ্বাস্য বললেও কম বলা হবে। আমার কাছে ও শুধু বিশ্বসেরা নয়, সর্বকালের সেরা। মরসুমের পর মরসুম লিয়ো নিজের খেলায় উন্নতি করেছে। এটাকে শুধু উন্নতি বললে ভুল বলা হবে। ও যেটা করেছে সেটা আসলে নিজের খেলাকে একেবারে অন্য মাত্রায় নিয়ে যাওয়া। ব্যক্তিগত ভাবে ওকে খুবই ভাল করে জানি আমি। লিয়ো ভীষণ অন্তর্মুখী ছেলে। কিন্তু এখন বার্সার অধিনায়ক হওয়ার পরে এই জায়গাটাতেও নিজেকে পুরোপুরি পাল্টে ফেলেছে। পুরো দলটাকে লিয়ো একেবারে সামনে থেকে নেতৃত্ব দিচ্ছে। যা সত্যি ভাবা যায় না।’’

এই মরসুমে মেসি বার্সার হয়ে ৪২টি ম্যাচ খেলে ৪৫টি গোল করেছেন। সঙ্গে ২১টি গোল করিয়েছেনও। মেসির মতোই বার্সাকে নিয়েও প্রবল আশাবাদী পুয়োলের মন্তব্য, ‘‘এ বার আমাদের খেলায় অদ্ভুত একটা ছন্দ দেখছি। তার উপর লিয়োর মতো ফুটবলার বার্সায় খেলে। তাই এ বার অন্তত বার্সারই চ্যাম্পিয়ন্স লিগ জেতা উচিত বলে মনে করি।’’