বিশ্বকাপে ভারতের সাফল্য অনেকটাই নির্ভর করে রয়েছে মহেন্দ্র সিংহ ধোনির পারফরম্যান্সের উপরে। ইংল্যান্ডে বিশ্বকাপ খেলতে যাওয়ার আগে ভারতের কোচ রবি শাস্ত্রী ধোনিকে দলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য বলে উল্লেখ করলেন।

শাস্ত্রী বলেন, ‘‘ধোনির কমিউনিকেশন ক্ষমতা দারুণ। উইকেটকিপার হিসেবে বছরের পর বছর ধরে প্রমাণ করেছে, ধোনির চেয়ে ভাল আর কেউ নেই। ও দলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য। শুধুমাত্র উইকেটের পিছনে দাঁড়িয়ে ক্যাচ নেওয়া বা রান আউট করা নয়, গুরুত্বপূর্ণ সময়ে ধোনির পরামর্শ ম্যাচের রং বদলে দিতে পারে।’’

ইংল্যান্ডের মাটিতে চতুর্থ বিশ্বকাপ খেলতে নামছেন ধোনি। বিশ্বকাপের আগেই ধোনি প্রমাণ করেছেন, তিনি দারুণ ছন্দে রয়েছেন। আইপিএলে ধোনির ফুটওয়ার্ক দেখে মুগ্ধ শাস্ত্রী। তিনি বলেছেন, ‘‘আইপিএলে ব্যাট করার সময়ে ধোনির ফুটওয়ার্ক লক্ষ্য করেছি। দারুণ ছন্দে রয়েছে ধোনি।’’

এ বারের বিশ্বকাপ হতে চলেছে সব চেয়ে চ্যালেঞ্জিং। প্রতিটি দলই প্রত্যেককে টক্কর দেওয়ার ক্ষমতা ধরে। শাস্ত্রী বলেন, ‘‘২০১৪ সাল ও ২০১৯ সালের দলগুলোকে যদি দেখা হয়, তা হলে বোঝা যাবে দলগুলোর মধ্যে শক্তির খুব একটা ফারাক নেই। ২০১৪ সালের আফগানিস্তান ও বাংলাদেশ যা ছিল, এখন অনেক বদলে গিয়েছে। কাগজে কলমে যে কোনও দলের থেকে বেশি শক্তিশালী ওয়েস্ট ইন্ডিজ।’’ শক্তিশালী প্রতিপক্ষকে মাটি ধরাতে হলে নিজেদের ক্ষমতার উপরে বিশ্বাস রাখতে হবে। সেই সঙ্গে ধোনিকে নিতে হবে বড় ভূমিকা।