চব্বিশটি গ্র্যান্ড স্ল্যাম জিতে সেরিনা উইলিয়ামস কি স্পর্শ করতে পারবেন মার্গারেট কোর্টের অনন্য নজির? সোমবার থেকে অস্ট্রেলীয় ওপেনের আগে এই প্রশ্নটা নিয়েই টেনিস মহলে আলোচনা হচ্ছে সব চেয়ে বেশি।

টেনিস সার্কিটে হালফিলে যে সব মেয়েদের দাপট, তাঁরা কিন্তু মনে করেন কাজটা মোটেই সহজ নয়। প্রাক্তন ফরাসি ওপেন কোয়ার্টার ফাইনালিস্ট ক্যারোলিন গার্সিয়া যেমন পরিষ্কার বলে দিলেন, ‘‘সেরিনা ২৩টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক হলেও সার্কিটে এখন অনেক মেয়েই অন্তত বছরের দু’টি গ্র্যান্ড স্ল্যাম ফাইনাল খেলতে মরিয়া।’’ 

দু’বারের উইম্বলডন চ্যাম্পিয়ন পেত্রা কুইতোভা বলছেন, ‘‘আমার মনে হচ্ছে, ও আর একটা গ্র্যান্ড স্ল্যাম জয়ের কথা ভেবে নিজেকে বড্ড চাপে ফেলে দিচ্ছে। ইউএস ওপেনের ফাইনালে ওর মেজাজ হারানোর এটাও একটা কারণ বলে মনে করি।’’ পাশাপাশি অ্যাঞ্জেলিক কের্বার বলেছেন, ‘‘আমি নিজে ওর বিরুদ্ধে তিনটি ফাইনালে খেলেছি। ভাল করেই জানি, ওর অভিজ্ঞতার সঙ্গে পেরে ওঠা কঠিন। কিন্তু তা নিয়ে ভেবে নিজেকে চাপে ফেলিনি কখনও। অন্য মেয়েরাও বোধহয় এখন আমার মতো মানসিকতা নিয়েই ওর বিরুদ্ধে খেলতে নামে।’’ এক ধাপ এগিয়ে কুইতোভা বলে দিয়েছেন, ‘‘সত্যি বলতে আমি এখন আর সেরিনাকে ভয় পাই না।’’