তিনি রাঁধতে ভালবাসেন। ছেলে জয়ের জন্মদিনে কোমরে আঁচল জড়িয়ে নিজে হাতে বিরিয়ানি-পায়েস রাঁধেন। প্রণব মুখোপাধ্যায় ঢাকায় গেলে পঞ্চপদ রেঁধে খাওয়ান ‘দাদা’-কেও। সেই শেখ হাসিনা তাঁর পাকশালে ফরমান দিয়েছেন, পেঁয়াজ ছাড়াই রান্না করতে! দিল্লিতে আজ সহাস্যে নিজেই জানালেন এ কথা।

দেশে পেঁয়াজ অগ্নিমূল্য হওয়ায় গত সপ্তাহে ভারত সরকার পেঁয়াজ রফতানি স্থগিত রাখার নির্দেশ দিয়েছে। বাংলাদেশের রান্নার স্বাদ বাড়াতে নাসিকের পেঁয়াজই ভরসা। ভারত সরকার নিষেধাজ্ঞা আরোপ করায় ঢাকা-চট্টগ্রাম-রাজশাহি-সিলেটে পেঁয়াজের দাম চড়চড়িয়ে বেড়েছে। বিষয়টি অস্বস্তিতে ফেলেছে হাসিনা সরকারকেও।

কাল দ্বিপাক্ষিক আলোচনায় পেঁয়াজ প্রসঙ্গ যে গুরুত্ব পাবে, তা রসিকতার ছলে স্পষ্ট করেছেন বাংলাদেশের প্রধানমন্ত্রী। তাঁর কথায়, ‘‘ভারত পেঁয়াজ পাঠানো বন্ধ করে দিয়েছে। আমি রাঁধুনিকে তাই বলে দিয়েছি, পেঁয়াজ ছাড়াই রান্না করো!’’