এশিয়ান কাপে অভিযান শুরু করার সপ্তাহ দু’য়েক আগে স্বস্তি ভারতীয় শিবিরে। ফিফা র‌্যাঙ্কিংয়ে পনেরো ধাপ এগিয়ে থাকা ওমানকে বৃহস্পতিবার আটকে দিলেন সুনীল ছেত্রীরা।
রণকৌশল গোপন রাখার জন্য এ দিন আবু ধাবির দর্শকশূন্য বানিয়াস স্টেডিয়ামে খেলে ভারত এবং ওমান। দুই দেশের কোচই দল নিয়ে একাধিক পরীক্ষা-নিরীক্ষা করেছেন। ভারতের কোচ স্টিভন কনস্ট্যান্টাইন গোলরক্ষক গুরপ্রীত সিং সাঁধুকে বিশ্রাম দিয়ে প্রথম একাদশে রাখেন অমরিন্দর সিংহকে। 

বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জন পর্বে ওমানের বিরুদ্ধে দুই পর্বেই হেরেছিল ভারত। কিন্তু এ দিন সতেরো মিনিটেই এগিয়ে যাওয়ার সুযোগ পেয়েছিল ভারতীয় দল। অধিনায়কত্ব ফিরে পাওয়া সুনীলের শট উড়ে যায় ক্রসবারের উপর দিয়ে। ধাক্কা সামলে ঘুরে দাঁড়ান ওমানের ফুটবলারেরা। কিন্তু তাঁদের সামনে প্রাচীর হয়ে ওঠেন অমরিন্দর। ২৮ মিনিটে নিশ্চিত গোল বাঁচান তিনি। পরে তাঁর জায়গায় নামেন গুরপ্রীত। অসাধারণ খেলেন ভারতের ডিফেন্ডারেরাও।