তিরুঅনন্তপুরমে দু’বছর আগে তাঁর নেতৃত্বেই সাফ কাপ জিতেছিল ভারত। কিন্তু এ বার কোচ স্টিভন কনস্ট্যান্টাইন অনূর্ধ্ব-২৩ দল গড়ায় তিনি, সুনীল ছেত্রী নেই। কিন্তু বুধবার রাতে তাঁর মনে পড়েছিল ঢাকার বঙ্গবন্ধু স্টেডিয়ামে ভারত বনাম পাকিস্তান ম্যাচেই। 

মনবীর সিংহেরা সেমিফাইনালে পাকিস্তানকে ৩-১ চূর্ণ করার সঙ্গে সঙ্গেই উচ্ছ্বসিত সুনীলের টুইট, ‘‘দুর্দান্ত। বিরাট পদক্ষেপ কাপে জয়ের পথে। জয়ের ছন্দটা ফাইনালেও ধরে রাখতে হবে। তোমাদের সঙ্গে আছি।’’ 

টানা দু’বার সাফ কাপ জয়ের হাতছানি যেন বদলে দিয়েছে স্টিভনকেও। বুধবার পাকিস্তানকে হারিয়ে ভারতীয় দলের কোচ টেলিভিশনে বলেছেন, ‘‘যোগ্য দল হিসেবেই আমরা জিতেছি।’’ ফাইনালে ভারতের প্রতিপক্ষ মলদ্বীপ। এ দিন সেমিফাইনালে নেপালকে ৩-০ হারায় তারা। এই মলদ্বীপকেই গ্রুপ পর্বে ২-০ হারিয়েছিল ভারত। ফাইনাল প্রসঙ্গে স্টিভনের প্রতিক্রিয়া, ‘‘পাকিস্তানের বিরুদ্ধে জয়টা আগে উপভোগ করি। তার পরে সাফ কাপ ফাইনালের কথা ভাবব।’’