অনুপ্রাণিত করেছিলেন কিংবদন্তি ভিভ রিচার্ডস। আর সেই কারণেই তিনি ব্রায়ান লারা হতে পেরেছিলেন। জানিয়ে দিলেন বিশ্ব ক্রিকেটের কিংবদন্তি, স্বয়ং ব্রায়ান চার্লস লারা

অ্যান্টিগায় ভিভ রিচার্ডসের মূর্তির সামনে দাঁড়িয়ে নিজের ছবি তুলেছেন তিনি। সোশ্যাল মিডিয়ায় সেই ছবি পোস্ট করে লারা লিখেছেন, ‘বিশ্বাস করুন, ওঁকে সামনাসামনি দেখতে এর চেয়ে ভাল। এই মানুষটার অনুপ্রেরণাতেই ক্রিকেটার হিসেবে এই জায়গায় আসতে পেরেছি।’

৬৭ বছর বয়সি রিচার্ডসকে বিশ্বের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান বলেন অনেকেই। আশির দশকে ওয়েস্ট ইন্ডিজের সেই অপ্রতিরোধ্য দলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য ছিলেন তিনি। ১২১ টেস্টে ৮৫৪০ রান করেছিলেন রিচার্ডস। একদিনের ক্রিকেটে ৪৭ গড়ে করেছিলেন ৬৭২১ রান। অন্য দিকে, ৫০ বছর বয়সি লারার কেরিয়ার রেকর্ডও রীতিমতো আকর্ষণীয়। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ৫৩ সেঞ্চুরি রয়েছে তাঁর। করেছেন ২২,৩৫৮ রান। এর মধ্যে ১৩১ টেস্টে করেছিলেন ১১,৯৫৩ রান। আর ৫০ ওভারের ফরম্যাটে করেছিলেন ১০,৪০৫ রান।

আরও পড়ুন: বড় টুর্নামেন্ট জিততে হবে ভারতকে, বলছেন সৌরভ​

আরও পড়ুন: সৌরভের নেতৃত্বে উন্নতি করবে ভারতীয় ক্রিকেট, বলছেন লক্ষ্মণ

টেস্ট ক্রিকেটে ব্যক্তিগত সর্বাধিক রানের রেকর্ডও লারার দখলে। ২০০৪ সালে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে ৪০০ রান করেছিলেন তিনি। প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটেও ব্যক্তিগত সর্বাধিক রানের রেকর্ড রয়েছে লারার দখলে। ১৯৯৪ সালে এজবাস্টনে ডারহ্যামের বিরুদ্ধে ওয়ারউইকশায়ারের হয়ে ৫০১ রানে অপরাজিত ছিলেন তিনি। টেস্টে এক ওভারে সবচেয়ে বেশি রানের রেকর্ডও লারার পকেটে। ২০০৩ সালে দক্ষিণ আফ্রিকার রবিন পিটারসনের এক ওভারে ২৮ রান নিয়েছিলেন তিনি।