টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে দুটো ম্যাচে ব্যাট করেছিলেন মিতালি রাজ। করেছিলেন যথাক্রমে ৫৬ ও ৫১। কিন্তু, ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে সেমিফাইনালে সেই তাঁকেই বাদ দিয়ে নেমেছিল ভারত। আট উইকেটে হেরে বিদায় নেওয়ায় স্বাভাবিক ভাবেই মিতালির বাদ পড়া নিয়ে উঠছে প্রশ্ন।

অ্যান্টিগার স্যার ভিভিয়ান রিচার্ডস স্টেডিয়ামে টস জিতে ব্যাট করতে নেমে ভারতীয় দল পুরো কুড়ি ওভারও খেলতে পারেনি। ১৯.৩ ওভারে ১১২ রানে দাঁড়ি পড়ে ইনিংসে। চারজন ছাড়া কেউ দুই অঙ্কের রানে পৌঁছননি। মিতালির পরিবর্তে ওপেন করতে নেমে তানিয়া ভাটিয়া করেন ১১!

১৭ বল বাকি থাকতে জয়ের লক্ষ্যে ইংল্যান্ড (১১৬-২) পৌঁছে যাওয়ার পর সমালোচিত হচ্ছে টিম ম্যানেজমেন্টের এই সিদ্ধান্ত। এই প্রসঙ্গে অধিনায়ক হরমনপ্রীত কৌরকেও পড়তে হয়েছে প্রশ্নের মুখে। হরমনপ্রীত বলেছেন, ‘দলের স্বার্থেই এই সিদ্ধান্ত নিয়েছি। কখনও এই ধরনের সিদ্ধান্ত সফল হয়, কখনও ব্যর্থ হয়। মিতালিকে বসানো নিয়ে আমার কোনও আফশোস নেই।’

আরও পড়ুন: শেষ চারে ইংল্যান্ডের কাছে হার, টি২০ বিশ্বকাপ থেকে বিদায় ভারতের​

আরও পড়ুন: সেরা পেস ত্রয়ীকে নিয়ে টেস্ট-রণে নামছে অস্ট্রেলিয়া​

ক্রিকেটমহলে মনে করা হচ্ছে উইকেটের মন্থর চরিত্রের সঙ্গে খাপ খাইয়ে নেওয়ার অভিজ্ঞতা ছিল মিতালির। যার অভাব অনুভূত হয়েছে। সেই কারণেই টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের ফাইনালে যাওয়া গেল না। হরমনপ্রীত অবশ্য বলেছেন, ‘কখনও কখনও উইকেট অনুযায়ী বদলাতে হয় খেলার ধরন। ইংল্যান্ড ভাল বল করেছে। ওরা উইকেটের চরিত্র ভাল ধরতে পেরেছিল। কৃতিত্ব প্রাপ্য ওদের। এই উইকেটে রান তাড়া খুব একটা সোজা ছিল না। আমাদের বোলাররাও ভাল বল করেছে। না হলে ১৮ ওভার পর্যন্ত টানা যেত না ম্যাচ।’

(আইসিসি বিশ্বকাপ হোক বা আইপিএল, টেস্ট ক্রিকেট, ওয়ান ডে কিংবা টি-টোয়েন্টি। ক্রিকেট খেলার সব আপডেট আমাদের খেলা বিভাগে।)