বাইশ গজে যে রকম আক্রান্ত হয়েছেন তিনি, মাঠের বাইরেও সমান ভাবে তোপের মুখে পড়তে হয়েছে ডেভিড ওয়ার্নারকে। চলতি অ্যাশেজ সিরিজে চার টেস্টে ৭৯ রান এসেছে ওয়ার্নারের ব্যাটে। গড় ৯.৮৭। পাশাপাশি আবার অ্যালিস্টেয়ার কুক তাঁর আত্মজীবনীতে বল-বিকৃতি নিয়ে ওয়ার্নারের নতুন কীর্তির কথাও ফাঁস করে দিয়েছেন। এই অবস্থায় নিজের জীবনের অন্যতম কঠিন টেস্ট খেলতে নামবেন ওয়ার্নার।

তবে কোচ জাস্টিন ল্যাঙ্গারের সমর্থন রয়েছে ওয়ার্নারের প্রতি। অস্ট্রেলীয় কোচ বলে দিয়েছেন, ‘‘ডেভি (ওয়ার্নার) যে এই সিরিজে ভাল খেলতে পারছে না, সেটা সবাই জানে। কিন্তু আমি এও জানি, ওর একটা ইনিংসই আমাদের এই সিরিজ জিতিয়ে দেবে।’’ 

চলতি অ্যাশেজ সিরিজে আপাতত ২-১ এগিয়ে আছে অস্ট্রেলিয়া। আজ, বৃহস্পতিবার থেকে ওভালে শুরু হচ্ছে শেষ টেস্ট। এই টেস্ট ড্র করতে পারলেই ২০০১ সালের পরে ইংল্যান্ডের মাটি থেকে টেস্ট সিরিজ জিতে ফিরতে পারবে অস্ট্রেলিয়া। এবং, সেই লক্ষ্য পূরণের জন্য অস্ট্রেলিয়া শিবির তাকিয়ে থাকবে সেই এক জনের দিকেই। তিনি স্টিভ স্মিথ। চলতি সিরিজে তিন ম্যাচে ৬৭১ রান করেছেন স্মিথ। গড় ১৩৪.২০। ম্যাঞ্চেস্টারে হারার পরে ইংল্যান্ড অধিনায়ক রুট বলেছিলেন, ‘‘স্মিথের কাছেই আমরা হেরে গেলাম।’’