বিশ্বকাপ দলে ঋষভ পন্থ নেই কেন? ভারতের বিশ্বকাপ দল ঘোষণার পর থেকেই তা নিয়ে চলছে প্রশ্নের পর প্রশ্ন।

পন্থের জায়গায় দীনেশ কার্তিককে দলে নেন নির্বাচকরা। নির্বাচকমণ্ডলীর প্রধান এমএসকে প্রসাদ বলেছিলেন, কার্তিককে নেওয়ার ক্ষেত্রে অভিজ্ঞতা প্রাধান্য পেয়েছে। এ বার ভারত অধিনায়ক বিরাট কোহালি পন্থের পরিবর্তে কার্তিককে দলে নেওয়ার কারণ জানালেন। একটি সর্বভারতীয় ইংরেজি দৈনিককে দেওয়া সাক্ষাৎকারে কোহালি বলেছেন, ‘‘চাপের মুখে ধৈর্য ধরে খেলার ক্ষমতা রাখে কার্তিক।’’ এই কারণেই বোর্ড কর্তারা কার্তিকের উপরে আস্থা রেখেছেন। 

আগেই জানানো হয়েছিল, মহেন্দ্র সিংহ ধোনি যদি চোটের কারণে খেলতে না পারেন, তা হলে তাঁর জায়গায় কার্তিক দাঁড়াবেন উইকেটের পিছনে। কোহালি বলছেন, ‘‘ধোনি যদি কোনও কারণে খেলতে না পারে, তা হলে উইকেটকিপিং করবে কার্তিক। ফিনিশার হিসেবে ওর পারফরম্যান্স বেশ ভাল। আর কার্তিকের যথেষ্ট অভিজ্ঞতা রয়েছে।’’

আরও খবর: ধোনিকে টর্চ, রাসেলকে... ক্রিকেটারদের বীরুর পুরস্কার

আরও খবর: বিশ্বকাপ কাঁপাতে ‘ভারতীয় ফর্মুলা’ই ভরসা গেইলের

২০০৪ সালে কার্তিকের ওয়ানডে ক্রিকেটে অভিষেক ঘটে। দেশের হয়ে ৯১টি ম্যাচ খেলেন তিনি। সেই জায়গায় গত অক্টোবরে পন্থ খেলেন প্রথম ওয়ানডে। মাত্র পাঁচটি ওয়ানডে ক্রিকেট খেলেছেন দিল্লি ক্যাপিটালসের বিস্ফোরক ব্যাটসম্যান পন্থ। অর্থাৎ অভিজ্ঞতাই এগিয়ে রাখল কার্তিককে।