Advertisement
২৪ জুন ২০২৪
দু’বছর আগের হারের জবাব দেওয়ার ম্যাচ
ICC Women's T20 World Cup

পুনমের লেগস্পিন নিয়ে যত চিন্তা ইংল্যান্ডের

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে পাঁচ বার ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে খেলে পাঁচ বারই হেরেছে ভারত।

নজরে: নয় উইকেট নিয়ে চলতি বিশ্বকাপে শীর্ষে পুনম। ফাইল চিত্র

নজরে: নয় উইকেট নিয়ে চলতি বিশ্বকাপে শীর্ষে পুনম। ফাইল চিত্র

নিজস্ব প্রতিবেদন
কলকাতা শেষ আপডেট: ০৫ মার্চ ২০২০ ০৪:৩২
Share: Save:

এ বারের বিশ্বকাপে হরমনপ্রীত কৌরের দলকেই সেরা বলে মানছেন বিশেষজ্ঞরা। কিন্তু সেমিফাইনালে এমন একটা দলের বিরুদ্ধে আজ, বৃহস্পতিবার খেলতে নামছে ভারত, যাদের বিরুদ্ধে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে কোনও দিন জিততে পারেনি তারা— ইংল্যান্ড। কিন্তু সেই ইতিহাসকে বদলে দেওয়ার মতো দুই অস্ত্র এ বার হাতে আছে হরমনপ্রীত কৌরের। যাঁদের নাম শেফালি বর্মা এবং পুনম যাদব।

টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে পাঁচ বার ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে খেলে পাঁচ বারই হেরেছে ভারত। শেষ বার এ রকমই এক সেমিফাইনালে। ২০১৮ সালে। যে হারের কথা এখনও ভুলতে পারেননি ভারতীয় ক্রিকেটারেরা। যে দলের সাত ক্রিকেটার এ বারও আছেন। বুধবার সিডনিতে সাংবাদিক বৈঠকে দু’বছর আগের হারের প্রসঙ্গ তুলে হরমনপ্রীত বলেছেন, ‘‘দু’বছর আগের সেই সেমিফাইনালের হার আমাদের একটা শিক্ষা দিয়ে গিয়েছে। বুঝেছিলাম, আমাদের একটা দল হিসেবে খেলতে হবে। তা হলেই সাফল্য পাব। আমরা সেই লক্ষ্যে পৌঁছেছি। এখন আর আমরা দু’-এক জনের উপরে নির্ভর করে নেই।’’

অধিনায়ক এ কথা বললেও ভারতের টানা চারটি জয়ে কিন্তু ব্যাট হাতে তফাত গড়ে দিয়েছেন এক জনই। তিনি ষোলো বছরের শেফালি। আর বল হাতে লেগস্পিনার পুনম। হরমনপ্রীতও মেনে নিয়েছেন, শেফালি আসার পরে দলের মেজাজটাই বদলে গিয়েছে। হরমনপ্রীতের কথায়, ‘‘শেফালি কিন্তু ভীষণ দুষ্টু। ও আসায় দলের মধ্যে একটা দারুণ ইতিবাচক আর খুশির পরিবেশ তৈরি হয়েছে।’’ বয়স ষোলো হলে কী হবে, ব্যাট হাতে বাকিদের কাছে প্রেরণাও হয়ে উঠেছেন শেফালি। অধিনায়কই বলছিলেন, ‘‘ব্যাট করার সময় শেফালি কিন্তু বাকিদেরও অনুপ্রাণিত করে। বাকিদের চাপমুক্ত থাকতে সাহায্য করে। এই ধরনের ক্রিকেটারকেই তো দলে দরকার।’’

চলতি বিশ্বকাপে চার ইনিংসে শেফালির রান ১৬১। স্ট্রাইক রেটও সেই ১৬১। শেফালির দুরন্ত পারফরম্যান্সই তাঁকে টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের এক নম্বর ব্যাটসম্যান বানিয়ে দিয়েছে। ইংল্যান্ডও যে শেফালিকে নিয়ে চিন্তায় আছে, তা স্বীকার করেছেন অধিনায়ক হিদার নাইট। তবে ইংল্যান্ড অধিনায়ক বেশি চিন্তিত ভারতীয় স্পিনার পুনম যাদবকে নিয়ে। প্রতিযোগিতায় ন’উইকেট পেয়ে উইকেটশিকারিদের তালিকায় এক নম্বরে আছেন পুনম। তাঁকে নিয়ে নাইট বলেছেন, ‘‘পুনমকে খেলাটা আমাদের কাছে একটা বড় চ্যালেঞ্জ। গত বিশ্বকাপের চেয়ে ও অনেক উন্নতি করেছে। তাই সফল হতে গেলে পুনমকে সামলাতে হবে। ম্যাচের ভাগ্য ঠিক করার ক্ষেত্রে এই লড়াইটা খুব গুরুত্বপূর্ণ হবে।’’

আরও একটা ব্যাপার চিন্তায় রাখছে ইংল্যান্ডকে। আবহাওয়া। পূর্বাভাস অনুযায়ী, আজ, বৃহস্পতিবার সিডনিতে বৃষ্টি হতে পারে। সেমিফাইনালের জন্য কোনও বাড়তি দিন রাখা হয়নি। বৃষ্টিতে ম্যাচ ভেস্তে গেলে ভারতই ফাইনালে উঠে যাবে। কারণ গ্রুপে এক নম্বর দল হিসেবে শেষ করেছেন হরমনপ্রীতরা।

ভারত যেমন আবহাওয়া নিয়ে মাথা ঘামাচ্ছে না, তেমনই ভুলে যেতে চাইছে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে অতীত রেকর্ডও। হরমনপ্রীত বলেই দিয়েছেন, ‘‘অতীতে যা হয়েছে, তা তো আমরা বদলাতে পারব না। তবে সে সব ভুলে আমরা আমাদের কাজটা ঠিক মতো করতে চাই। সবাই জানে নিজেদের কাজটা কী। আমরা যথেষ্ট ইতিবাচক। দল হিসেবে সেরাটা দিতে ঝাঁপাব। এবং, আশা করি ম্যাচটাও জিতব।’’

হরমনপ্রীত নিজেও আগ্রাসী ব্যাটিংয়ের জন্য পরিচিত। কিন্তু এই প্রতিযোগিতায় রান পাচ্ছেন না ভারত অধিনায়ক। যা নিয়ে হরমনপ্রীত বলছেন, ‘‘জানি, আমি রান পাচ্ছি না। কিন্তু দল জিতছে। আর দলের জেতাটাই সব চেয়ে বড় কথা।’’

ফাইনালে উঠতে গেলে ভারতকে এ বার ইতিহাস বদলে দিতে হবে। সেই প্রতিশোধের ম্যাচে হরমনপ্রীতের দুই ভরসার নাম শেফালি এবং পুনম।

(সবচেয়ে আগে সব খবর, ঠিক খবর, প্রতি মুহূর্তে। ফলো করুন আমাদের Google News, X (Twitter), Facebook, Youtube, Threads এবং Instagram পেজ)
সবচেয়ে আগে সব খবর, ঠিক খবর, প্রতি মুহূর্তে। ফলো করুন আমাদের মাধ্যমগুলি:
Advertisement

Share this article

CLOSE