ফুটবল মঞ্চে তাঁদের প্রতিদ্বন্দ্বিতা সকলকে চমকে দেয়। বর্তমান যুগে ফুটবলের খুব কম রেকর্ডই আছে যা এঁদের দখলে নেই। ফুটবল বিশ্বের দুই উজ্জলতম নক্ষত্র হলেন  ক্রিশ্চিয়ানো রোনাল্ডো এবং লিওনেল মেসি। অতীতে বহুবার তাঁদের মধ্যে বিবাদ হয়েছে। তবে ভোল পাল্টে এবার মেসি বন্দনাই শোনা গেল রোনাল্ডোর মুখে।

নিজের দেশে বসে এক সাক্ষাৎকারে সিআর সেভেন বলেন, ‘‘মেসি আর আমার মধ্যের প্রতিদ্বন্দ্বিতা আমার খেলার মানকে বাড়াতে সাহায্য করেছে। নিজেদের দলের হয়ে  আমরা সবসময় সেরাটা দেওয়ার চেষ্টা করি। ও কোনও ট্রফি জিতলে আমার ট্রফি জেতার খিদেটাও আরও বেড়ে যায়। ওর ভাল খেলা আমায় ভাল খেলার অনুপ্রেরণাও জোগায়।’’

গত বছর রিয়াল মাদ্রিদ ছেড়ে জুভেন্তাসে যোগ দেন রোনাল্ডো। সেইসময় একই রকম মন্তব্য শোনা গিয়েছিল মেসির মুখেও। মেসি ও তাঁর সম্পর্ক নিয়েও অকপট রোনাল্ডো। তিনি বলেন, ‘‘দীর্ঘ ১৫ বছর ধরে আমার একে অপরের বিপক্ষে খেলছি। দু’পেশাদার খেলোয়াড়ের মধ্যে সম্পর্ক যেমন হওয়া উচিত আমাদের সম্পর্কও তেমনই। ভবিষ্যৎ-এ হয়ত  একসঙ্গে আমাদের কোনও রেস্তরাঁয় সময় কাটাতে দেখা যেতেই পারে। ’’

সমগ্র বিশ্ব তাঁদের প্রতিদ্বন্দ্বিতাকে অনন্য মনে করলেও তিনি নিজে এমনটা মনে করেননা বলে দাবি রোনাল্ডোর। তাঁর মতে আয়ারটন শীনা-অ্যালান প্রস্ট থেকে বাস্কেটবলে মাইকেল জর্ডন-ইসিয়া থমাস অতীতে এমন বহু লড়াইয়ের সাক্ষী থেকেছে ক্রীড়ামহল।

এই দু’মহারথী অবশেষে কোথায় থামেন তাঁর দিকে চেয়ে গোটা ক্রীড়ামহল।

আরও পড়ুন: এই মরশুম শেষেই অবসর নেবেন রোনাল্ডো!

আরও পড়ুন: দিল্লি থেকেই আসবে ভারতের পরবর্তী চার নম্বর, বলছেন ক্রিকেটের নতুন দ্রোণাচার্য