কেকেআর-এর হেড কোচ হলেন নিউজিল্যান্ডের প্রাক্তন অধিনায়ক ব্রেন্ডন ম্যাকালাম। আজ, বৃহস্পতিবার কেকেআর জানিয়ে দিল, নতুন মরসুমে ম্যাকালামের হাতেই থাকবে নাইটদের রিমোট কন্ট্রোল।

কেকেআর-এর নতুন দায়িত্ব নিয়ে ম্যাকালাম বলেন, ‘‘এই দায়িত্ব পাওয়া নিঃসন্দেহে বড় সম্মানের ব্যাপার। আইপিএল ও সিপিএল-এ (ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়ার লিগ) কলকাতা নাইট রাইডার্স-এর দলটা দারুণ।’’ কেকেআর-এর সিইও ভেঙ্কি মাইসোর বলেন, ‘‘দীর্ঘদিন ধরেই ব্রেন্ডন কেকেআর-এর সদস্য।’’

আইপিএল-এর প্রথম সংস্করণের প্রথম ম্যাচেই নাইট রাইডার্স-এর হয়ে বিধ্বংসী ১৫৮ রানের ইনিংস খেলেছিলেন তিনি। সেই ব্রেন্ডন ম্যাকালাম ফিরলেন তাঁর পুরনো ক্লাবে। তবে ক্রিকেটার হিসেবে নয়, হেড কোচ হিসেবে। ব্যাটের বদলে এ বার মগজাস্ত্রই তাঁর ভরসা। 

সম্প্রতি ক্রিকেট থেকে অবসর নিয়েছেন ম্যাকালাম। ব্যাট-প্যাড তুলে রাখার পরে কোচিংকে পেশা হিসেবে বেছে নিচ্ছেন এই প্রাক্তন কিউয়ি ক্রিকেটার। কেকেআর আগেই ছেড়ে দিয়েছে সহকারী কোচ সাইমন ক্যাটিচ ও হেড কোচ জাক ক্যালিসকে

নিউজিল্যান্ডের হয়ে ১০১টি টেস্ট ম্যাচ খেলেছেন ম্যাকালাম। ব্যাট হাতে তাঁর সংগ্রহ ৬,৪৫৩ রান। ২৬০টি ওয়ানডে-তে তাঁর রান ৬,০৮৩। স্ট্রাইক রেট ৯৬.৩৭। মারকুটে ব্যাটসম্যান হিসেবে ম্যাকালামের পরিচিতি রয়েছে। সেই কারণেই তাঁকে দলে নেওয়ার জন্য মরিয়া থাকত ফ্র্যাঞ্চাইজিগুলো। ব্যাট-প্যাড তুলে রাখার পরেই অবশ্য ভূমিকা বদলে যাচ্ছে ম্যাকালামের।