ভারতীয় ক্রিকেট উপহার দিয়েছে তিন অসাধারণ ব্যাটসম্যান। সুনীল গাওস্কর, সচিন তেন্ডুলকর এবং বিরাট কোহালি।

বক্তার নাম? স্যর আইজ্যাক ভিভিয়ান আলেকজান্ডার রিচার্ডস। বৃহস্পতিবার গুয়াহাটিতে এক অনুষ্ঠানে ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি বলেছেন, ‘‘রাহুল দ্রাবিড়, ভি ভি এস লক্ষ্মণের মতো অনেক ভাল ক্রিকেটার রয়েছে অবশ্যই। তবে আমার চোখে অসাধারণ এই তিন জনই।’’ 

ভিভ পাশাপাশি আরও বলেছেন, ‘‘কোহালির নেতৃত্বেই ভারত এখন আক্রমণাত্মক ক্রিকেট খেলছে। পুরনো দিনের ভারতীয় দল ছিল ভীরু মানসিকতার। বিরাট কিন্তু সেই ধাঁচের নয়। ও পাল্টা জবাব দিতে জানে।’’

ভিভ এখনও মনে করেন, চলতি অস্ট্রেলিয়া সফরে শেষ হাসি হাসবে ভারতীয় দল। এবং তার প্রধান কারণ দলে কোহালির মতো ব্যক্তিত্বের উপস্থিতি। তিনি বলেছেন, ‘‘আমি বরাবর ভাল আগ্রাসী ব্যাটসম্যানকে পছন্দ করে এসেছি। এমন মানসিকতা না থাকলে অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে ভাল ক্রিকেট খেলা সম্ভব নয়। আমি মনে করি, এ বার বিরাট পাল্টা জবাব দেবে অস্ট্রেলিয়াকে। ও আমার কাছে স্পেশ্যাল।’’ ভিভের আরও ব্যাখ্যা, ‘‘একমাত্র ভাল মানুষই পারে জবাব দিতে। বিরাটের সেই গুণ রয়েছে।’’

২০১৯ বিশ্বকাপ ক্রিকেটে সম্ভাব্য চার চ্যাম্পিয়ন দেশকেও বেছে নিয়েছেন ভিভ। ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তির সেই তালিকায় রয়েছে ভারত, পাকিস্তান, ইংল্যান্ড এবং অস্ট্রেলিয়া।