আটানব্বইয়ের বিশ্বজয়ী ফ্রান্সের তারকা থিয়েরি অঁরি এ বার বেলজিয়ামের কোচিং দলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য। আর সেই বেলজিয়ামের বিরুদ্ধেই ফ্রান্স মঙ্গলবার বিশ্বকাপ সেমিফাইনালে মুখোমুখি হচ্ছে। ব্যাপারটা নিয়ে বিদ্রুপ করতে ছাড়লেন না দিদিয়ে দেশঁ-র দলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য অলিভিয়ের জিহু। বললেন, ‘‘থিয়েরিকে আমাদের শত্রু শিবিরে দেখা এক অদ্ভুত অভিজ্ঞতা। আমি গর্ব বোধ করব যদি প্রমাণ করতে পারি যে ও ভুল শিবির বেছে নিয়েছে।’’

বেলজিয়াম ও ফ্রান্স দু’দলকেই এ বার খেতাবের অন্যতম দাবিদার বলা হচ্ছিল। কিন্তু সেমিফাইনালেই দেখা হয়ে যাচ্ছে যুযুধান এই দুই দেশের। জিহু জানিয়েছেন,  অঁরি ফ্রান্সের সঙ্গে থাকলেই বেশি খুশি হতেন। বলেছেন, ‘‘আমাদের সঙ্গে থিয়েরি থাকলে কী ভালই না হত। আহা, যদি আমি এবং আমাদের দলের অন্য স্ট্রাইকারেরা ওঁর পরামর্শ পেতাম!’’

এই অঁরিই অতীতে জিহুর সমালোচনা করেছেন, প্রশ্ন তুলেছেন তাঁর যোগ্যতা নিয়ে। জিহু অবশ্য বলেছেন, ‘‘ওঁর সম্পর্কে আমার কোনও খারাপ ধারণা নেই। তা ছাড়া সমালোচনাটা করেছিলেন অনেক বছর আগে। এখন আমার লক্ষ্য মাঠে নেমে ফ্রান্সকে সাহায্য করা। জানি এই ম্যাচটা থিয়েরির কাছেও অসম্ভব গুরুত্বপূর্ণ। আর আমাদের সবাই মঙ্গলবার জয়ের জন্য ক্ষুধার্ত। জবাব যা দেওয়ার মাঠেই দিতে হবে।’’

আরও পড়ুন:  অবিশ্বাস্য ফিটনেসেই তফাত গড়ে দিচ্ছেন সুবাসিচরা

ফ্রান্স বনাম বেলজিয়াম নিয়ে এমনিতে দু’দেশেই উত্তেজনা চরমে। যার ছাপ স্পষ্ট দু’দেশের সংবাদপত্রেও। ফ্রান্সের এক প্রথম সারির দৈনিকে প্রথম পাতায় ছাপা হয়েছে দু’দেশের দুই বিখ্যাত কমিক চরিত্রের ছবি। বেলজিয়ামের টিনটিন এবং ফ্রান্সের অ্যাস্টেরিক্স। জিহু অবশ্য জয়ের ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী। জানিয়েছেন, বেলজিয়ামের অনেক ফুটবলারকেই ফরাসিরা খুব ভাল করে চেনেন। তার কারণ তাঁরা অনেকেই একসঙ্গে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগে খেলেন। জিহু বলেছেন, ‘‘ওদের কুর্তোয়াকে (থিবো) হার মানানো খুব কঠিন। তার উপর বেলজিয়ামের রক্ষণ বিশ্বের অন্যতম সেরা। কিন্তু আমরা ঠিকই তার মধ্যে ফাঁক ফোকর খুঁজে পাব। ওদের রক্ষণের দেওয়াল ভাঙার ব্যাপারে আমরা আত্মবিশ্বাসী।’’

ফ্রান্স কোচ দিদিয়ে দেশঁ কিন্তু খুব সাবধানেই পা ফেলতে চান। ২-০ জিতলেও উরুগুয়ের বিরুদ্ধে তাঁর ফুটবলারেরা অনেক ভুল করেছেন বলে তিন মনে করেন। বেলজিয়ামের বিরুদ্ধে সেই সব ভুলের পুনরাবৃত্তি হোক তিনি চান না। তাঁর কথায়, ‘‘এক ভুল বার বার করলে চলবে না। বিশেষ করে বেলজিয়ামের মতো দলের বিরুদ্ধে, যাদের রণনীতি বেশ ভাল। তা ছাড়া ওঁরা নানা রকম ছকে খেলে। ফুটবলারদের সেটাই বোঝাচ্ছি,’’ বলেছেন দেশঁ।