×

আনন্দবাজার পত্রিকা

Advertisement

০৭ মার্চ ২০২১ ই-পেপার

ইপিএলে জমে উঠেছে দুই ম্যাঞ্চেস্টারের ট্রফির লড়াই

নিজস্ব প্রতিবেদন
কলকাতা ২৩ ফেব্রুয়ারি ২০২১ ০৫:২৯
সফল: ম্যাঞ্চেস্টার সিটির হয়ে দুরন্ত হেডে গোল করছেন রাহিম স্টার্লিং। রবিবার রাতে ইপিএলে। গেটি ইমেজেস

সফল: ম্যাঞ্চেস্টার সিটির হয়ে দুরন্ত হেডে গোল করছেন রাহিম স্টার্লিং। রবিবার রাতে ইপিএলে। গেটি ইমেজেস

ইপিএল

আর্সেনাল ০ ম্যান সিটি ১

ম্যান ইউ ৩ নিউক্যাসল ১

Advertisement

ওয়েস্ট হ্যাম ২ টটেনহ্যাম ১

চলতি মরসুমের ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ খেতাবের জন্য ক্রমশ এগোচ্ছে ম্যাঞ্চেস্টার সিটি। রবিবার রাতে আর্সেনালের ঘরের মাঠ এমিরেটস স্টেডিয়ামে তারা ১-০ গোলে হারাল মিকেল আর্তেতার দলকে। ম্যাচের ৭৫ সেকেন্ডে রিয়াদ মাহরেজের ক্রস থেকে হেডে দলকে এগিয়ে দেন রাহিম স্টার্লিং।

এই জয়ের ফলে সব ধরনের প্রতিযোগিতা মিলিয়ে টানা ১৮টি জয় পেল ম্যান সিটি। তার মধ্যে ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগেই তারা টানা জিতেছে ১৩টি ম্যাচ। অ্যাওয়ে ম্যাচেও টানা ১১ ম্যাচ জিতেছেন গুয়ার্দিওয়াল ছেলেরা। ম্যান সিটির পয়েন্ট ২৫ ম্যাচে ৫৯। দ্বিতীয় স্থানে থাকা ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেডের চেয়ে ১০ পয়েন্টে এগিয়ে পেপ-এর দল। উল্লেখ্য, গত ১৫ ডিসেম্বরের পরে ইপিএলে কোনও পয়েন্ট নষ্ট করেনি ম্যান সিটি। লিগে বাকি তাদের ১৩ ম্যাচ। সে কারণেই বিশেষজ্ঞেরা চলতি মরসুমের ইপিএলের সম্ভাব্য ত্যাম্পিয়ন হিসেবে ধরছেন ম্যান সিটিকেই। এর আগে ২০১৭ সালে গুয়ার্দিওলার প্রশিক্ষণেই টানা ১১টি অ্যাওয়ে ম্যাচ জিতেছিল। রবিবার জয়ের ফলে নিজেদের সেই রেকর্ড স্পর্শ করল ম্যান সিটি। খুশি ম্যান সিটি ম্যানেজার বলছেন, ‍‘‍‘সব ম্যাচ ২-০, ৩-০, ৪-০ গোলে জেতা যাবে না। কখনও আবার ১-০ গোলে জিতেও খুশি থাকতে হয়। ম্যাচে প্রত্যেকটি বলের জন্য লড়াই করতে হয়েছে। সে কারণেই এই ম্যাচ জিতে দলের সবাই খুশি। সবাই টানা জয়ের রেকর্ডের কথা বলছেন। কিন্তু তা করতে গেলে এ রকম কঠিন ম্যাচ এ ভাবে জিততে হয়।’’

যোগ করেন, ‍‘‍‘দলের এই পারফরম্যান্সে আমি একই সঙ্গে অবাক ও মুগ্ধ। করোনা সংক্রমিত বিশ্বে সবাই সমস্যায়। প্রতিটি দল পয়েন্ট খোয়াচ্ছে। সেখানে গত দু’মাস ধরে আমরা ধারাবাহিক ভাবে জিতে চলেছি। এই ছন্দে ফুটবল খেলার জন্য ছেলেদের ধন্যবাদ। তবে এই টানা জয়ের রেকর্ডও ভেঙে যাবে। আমরা তখন হয়তো ম্যাচ হারতে শুরু করব।’’

ম্যাচ হেরে একদা ম্যান সিটিতে গুয়ার্দিওলার প্রাক্তন সহকারী এবং বর্তমান আর্সেনাল ম্যানেজার মিকেল আর্তেতার প্রতিক্রিয়া, ‍‘‍‘প্রথমেই গোল খেয়ে কঠিন পরিস্থিতির মধ্যে পড়ে গিয়েছিলাম। ওদের রণনীতির কাছে পর্যুদস্ত হয়েছি আমরা।’’

এ দিকে, ম্যান সিটির মতোই ইপিএলে তাদের ২৫তম ম্যাচে জয় পেল ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেডও। ওয়ে গুন্নার সোলসারের দল রবিবার নিউক্যাসলকে হারাল ৩-১। গোল করে ও করিয়ে নায়ক মার্কাস র‌্যাশফোর্ড। ম্যান ইউয়ের বাকি দুই গোলদাতা হলেন ড্যানিয়েল জেমস এবং ব্রুনো ফের্নান্দেস। নিউক্যাসলের হয়ে গোল শোধ করেন অ্যালান সাঁ-ম্যাক্সিমাঁ। এই জয়ের ফলে ২৫ ম্যাচে ৪৯ পয়েন্ট নিয়ে টেবলের দ্বিতীয় স্থানে ম্যান ইউ।

৩০ মিনিটে ম্যান ইউকে এগিয়ে দিয়েছিলেন র‌্যাশফোর্ড। কিন্তু ছ’মিনিট পরেই সমতা ফেরায় নিউক্যাসল। বিরতিতে ম্যাচের ফল ছিল ১-১। ৫৭ মিনিটে জেমস এবং ৭৫ মিনিটে ব্রুনোর পেনাল্টি থেকে করা গোলে ৩-১ জেতেন সোলসারের ছেলেরা।

Advertisement