কৃষি ক্ষেত্রে ডিজেল চালিত পাম্পের বদলে সৌর বিদ্যুতের ব্যবহার বাড়াতে চায় কেন্দ্র। এ জন্য ফেব্রুয়ারিতে মন্ত্রিসভার অর্থনৈতিক বিষয়ক কমিটি ‘পিএম-কুসুম’ প্রকল্পে অনুমোদন করেছিল। এ বার দেশ জুড়ে সেই প্রকল্প রূপায়ণে মূলনীতি প্রকাশ করল অপ্রচলিত শক্তি মন্ত্রক। সব মিলিয়ে এতে আর্থিক সাহায্য করতে ৩৪,৪২২ কোটি টাকার একটি তহবিলও তৈরি করেছে কেন্দ্র। কৃষি কাজে জলের ঘাটতি মেটানোর পাশাপাশি পাম্প চালাতে পরিবেশবান্ধব শক্তিকে ব্যবহার করাই প্রকল্পের মূল লক্ষ্য।

পিএম-কুসুম প্রকল্পে কেন্দ্রের অনেকগুলি লক্ষ্যের মধ্যে ১৭.৫০ লক্ষ সৌরচালিত কৃষি-পাম্প বসানোর কথা বলা হয়েছে। এই খাতে কেন্দ্র ১৯,০৩৬ কোটি টাকা আর্থিক সাহায্য করবে। এতে সৌর বিদ্যুৎ উৎপাদন হবে আর চাষের সময়ে জলের প্রয়োজনে সেই বিদ্যুতেই চলবে পাম্প। পাশাপাশি, ১০ লক্ষ গ্রিড যুক্ত কৃষি পাম্পকে সৌর বিদ্যুতে বদলানোর লক্ষ্যও রাখা হয়েছে। কৃষক সমবায় সমিতি, পঞ্চায়েত বা কৃষকদের যৌথ উদ্যোগে ৫০০ কিলোওয়াট থেকে ২ মেগাওয়াটের বিকল্প বিদ্যুৎ উৎপাদন কেন্দ্রও গড়ে তোলার কথাও ভাবা হয়েছে।