মিগ-২১ বিমান বাতিল নিয়ে এ বার প্রতিরক্ষামন্ত্রীর সামনেই মুখ খুললেন ভারতীয় বায়ুসেনা প্রধান। মঙ্গলবার এক আলোচনাসভায় বায়ুসেনা প্রধান বিএস ধানোয়ার মন্তব্য, ‘‘৪৪ বছর বয়স হলেও আমরা এখনও মিগ-২১ চালাচ্ছি। কিন্তু, এত পুরনো গাড়িও কেউ চালায় না।’’

এ দিন বায়ুসেনার আধুনিকীকরণ ও নিজস্ব প্রযুক্তির ব্যবহার নিয়ে একটি আলোচনাসভা ছিল মঙ্গলবার। সেখানে হাজির ছিলেন প্রতিরক্ষামন্ত্রী রাজনাথ সিংহ। সেখানেই তাৎপর্যপূর্ণ মন্তব্য করেন বায়ুসেনা প্রধান। ধানোয়া বলেন, ‘‘যদি দৃশ্যমানতা ঠিক থাকে তা হলে আশা করছি আগামী সেপ্টেম্বরেই শেষ বারের মতো আমি মিগ-২১ চালাব।’’ চলতি বছরের শেষ দিকে অবসর নিতে পারে ওই রুশ ফাইটার। বায়ুসেনা প্রধান আরও বলেন, ‘‘মিগ-২১ সংস্কারের জন্য প্রয়োজনীয় ৯৫ শতাংশ যন্ত্রাংশই এখন ভারতে নির্মিত হয়। কারণ, রুশরা আর ওই যুদ্ধ বিমান চালায় না। কিন্তু, আমরা চালাই, কারণ আমরা এর সংস্কার করতে পারছি।’’

১৯৭৩-৭৪ সাল নাগাদ ভারতীয় বিমান বাহিনীতে নাম লিখিয়েছিল তৎকালীন সোভিয়েত ইউনিয়নের মিগ-২১। তার পর থেকে গত ৪৪ বছর ধরে উড়ে চলেছে ওই রুশ যুদ্ধ বিমান। একাধিক বার দুর্ঘটনায় পড়ে বিমান চালকের মৃত্যুও ঘটেছে, যার জেরে মিগ-২১-এর নামই হয়ে যায় ‘উড়ন্ত কফিন’। সম্প্রতি, বালাকোটে এয়ারস্ট্রাইকের পর দিনই নিয়ন্ত্রণ রেখায় পাক এফ-১৬ বিমানের সঙ্গে ডগ ফাইটে অংশগ্রহণ করে মিগ-২১ বাইসন। ওই যুদ্ধ বিমানটি চালাচ্ছিলেন উইং কমান্ডার অভিনন্দন বর্তমান। কিন্তু, উন্নত এফ-১৬-এর হামলায় ধ্বংস হয়ে যায় অভিনন্দনের যুদ্ধ বিমান। সম্প্রতি, সংসদে যে তথ্য উঠে এসেছে তা চমকে দেওয়ার মতো। জানা গিয়েছে, ভারতের ৮৭২টি মিগ-২১ বিমানের অর্ধেকের বেশি ধ্বংস হয়ে গিয়েছে দুর্ঘটনার জেরে।

আরও পড়ুন: গ্রেফতারিতে রক্ষাকবচের আর্জি খারিজ আদালতের, আইএনএক্স মিডিয়া মামলায় আরও বিপাকে চিদম্বরম​

আরও পড়ুন: ঢুকেছে চার আফগান বংশোদ্ভূত জঙ্গি! গোয়েন্দা রিপোর্ট ঘিরে চাঞ্চল্য মধ্যপ্রদেশে​