শেন ওয়ার্নের পরে মহেন্দ্র সিংহ ধোনির হয়ে ব্যাট ধরলেন অস্ট্রেলিয়ার প্রাক্তন অধিনায়ক মাইকেল ক্লার্ক। রাজস্থান রয়্যালসের ব্র্যান্ড অ্যাম্বাসাডর হিসেবে মুম্বইয়ের একটি অনুষ্ঠানে যোগ দিয়ে কিংবদন্তি লেগ স্পিনার বলেছিলেন, বিশ্বকাপে ভারতীয় দলে ধোনিকে দরকার।

ভারতের প্রাক্তন অধিনায়কের নিন্দুকদের সতর্ক করে দিয়ে ক্লার্ক আবার বলছেন, ধোনির গুরুত্বকে খাটো চোখে দেখা কখনওই উচিত নয়। মিডল অর্ডারে ধোনির অভিজ্ঞতা খুবই দরকার।

সদ্য সমাপ্ত ওয়ানডে সিরিজে এগিয়ে থেকেও ভারতকে শেষমেশ হারতে হয়েছে। শেষ দু’টি ওয়ানডেতে বিশ্রাম দেওয়া হয়েছিল ধোনিকে। তাঁর পরিবর্তে উইকেটের পিছনে দাঁড়িয়েছিলেন ঋষভ পন্থ। 

ভারত-অস্ট্রেলিয়ার ওয়ানডে সিরিজ নিয়ে খেলুন কুইজ

মোহালিতে অ্যাশটন টার্নারের সহজ স্টাম্পিংয়ের সুযোগ হাতছাড়া করেন তিনি। আরও কয়েকটি ভুল করে বসেন ম্যাচে। পন্থকে প্রবল কটাক্ষ হজম করতে হয়েছিল তার জন্য। চতুর্থ ওয়ানডেতে হারের পরে সঞ্জয় মঞ্জরেকর টুইট করেছিলেন, ‘‘পন্থ যে ভুলগুলো করেছে, ধোনি ফিরলে সেই ভুলগুলো আর হবে না।’’ 

আরও পড়ুনবিশ্বকাপে কোনও দলই ফেভারিট নয়, বলছেন বিরাট কোহালি

আরও পড়ুন: কোটলায় অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে কেদার-ভুবি কী রেকর্ড গড়লেন জানেন? 

ওয়ার্ন আবার কোহালির পরামর্শদাতা হিসেবে ধোনিকে ব্যাখ্যা করেন। প্রাক্তন অজি লেগ স্পিনারের মতে, ‘‘বিরাট কোহালি দুর্দান্ত লিডার। কিন্তু, কোহালি যখনই চাপে পড়েছে, তখনই দেখা গিয়েছে ধোনি এগিয়ে গিয়ে ওকে সাহায্য করেছে। একটা দল যখন ঠিকঠাক এগোয়, তখন সেই দলের নেতার কাজটা সহজ হয়ে যায়। কিন্তু, পরিস্থিতি যখন কঠিন, তখন ধোনির মতো অভিজ্ঞতার দরকার।’’

প্রাক্তন ক্রিকেটাররা ধোনির অভিজ্ঞতার কথাই বারংবার বলছেন। ধোনির অগাধ অভিজ্ঞতা আসন্ন বিশ্বকাপে কাজে লাগবে বলেই মনে করছেন ক্লার্করা।

(আইসিসি বিশ্বকাপ হোক বা আইপিএল, টেস্ট ক্রিকেট, ওয়ান ডে কিংবা টি-টোয়েন্টি। ক্রিকেট খেলার সব আপডেট আমাদের খেলা বিভাগে।)