Advertisement
১৮ এপ্রিল ২০২৪
Venus Williams

৫০ বছর পর্যন্ত টেনিস খেলতে চান সাতটি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক!

বোন সেরিনা গত বছর অবসর নিলেও এখনই তেমন ভাবছেন না দিদি ভিনাস। আরও সাত বছর টেনিস খেলতে চান তিনি। তবে কারও অনুপ্রেরণা হতে চান না।

picture of Venus Williams

ভিনাস উইলিয়ামস। ছবি: টুইটার।

আনন্দবাজার অনলাইন ডেস্ক
শেষ আপডেট: ০২ জুলাই ২০২৩ ১৫:২২
Share: Save:

টেনিস থেকে এখনই অবসর নেওয়ার পরিকল্পনা নেই ভিনাস উইলিয়ামসের। একটি মাইলফলক ছোঁয়ার লক্ষ নিয়েছেন তিনি। আমেরিকার ৪৩ বছরের খেলোয়াড় ৫০ বছর বয়স পর্যন্ত খেলতে চান। উইম্বলডন শুরুর আগে এক সাক্ষাৎকারে এই ইচ্ছার কথা জানিয়েছেন বিশ্বের প্রাক্তন এক নম্বর মহিলা খেলোয়াড়।

এ বার নিয়ে ২৪ বার উইম্বলডন খেলবেন ভিনাস। তাঁকে ওয়াইল্ড কার্ড দিয়েছেন উইম্বলডনের আয়োজকেরা। উইম্বলডনে ফিরতে পেরে উচ্ছ্বসিত পাঁচ বারের চ্যাম্পিয়ন। তিনি বলেছেন, ‘‘বয়স একটা সংখ্যা মাত্র। ৫০ বছর পর্যন্ত কেউ গ্র্যান্ড স্ল্যাম সিঙ্গলস খেলেনি। আমি চেষ্টা করতে চাই।’’ যদিও ভবিষ্যৎ পরিকল্পনার কথা জানাতে চাননি ভিনাস। তিনি বলেছেন, ‘‘এখনই এ নিয়ে কিছু বলতে চাই না।’’ ভিনাসের বোন সেরিনা উইলিয়ামস ২০২২ সালে টেনিস থেকে অবসর নিয়েছেন। সেরিনা ২৩ গ্র্যান্ড স্ল্যাম জিতেছেন। ভিনাসের ঝুলিতে রয়েছে সাতটি গ্র্যান্ড স্ল্যাম।

ভিনাসের চোখ শুধু উইম্বলডনে নয়। ইউএস ওপেন নিয়েও তাঁর আগ্রহ রয়েছে। তিনি বলেছেন, ‘‘এই প্রতিযোগিতাটি (ইউএস ওপেন) আমার কাছে বিশেষ। গ্র্যান্ড স্ল্যামই আমার কাছে সব থেকে গুরুত্বপূর্ণ। তাই ইউএস ওপেন খেলতে পারলে একটা দারুণ ব্যাপার হবে। আপাতত শুধু উইম্বলডনে মনঃসংযোগ করতে চাই। ইউএস ওপেনের কথা পরে ভাবা যাবে। ওটা এখন দেরি রয়েছে।’’

গত ছ’মাসে পাঁচটি ম্যাচ খেলেছেন ভিনাস। গত জানুয়ারিতে অকল্যান্ডে দু’টি ম্যাচ জিতেছিলেন। তার পর হ্যামস্ট্রিংয়ের চোটের জন্য কোর্টের বাইরে ছিলেন। আবার উইম্বলডনের আসরে খেলায় ফিরছেন তিনি। চোট নিয়ে ভিনাস বলেছেন, ‘‘এই সময়টা একটা দুঃস্বপ্নের মতো ছিল। কঠিন সময়ের মধ্যে দিয়ে গিয়েছি।’’ গত কয়েক বছর ধরেই ভিনাসকে আর চেনা ছন্দে দেখা যায় না। সাফল্যের থেকে ব্যর্থতাই তাঁর বেশি সঙ্গী হয়েছে। তা নিয়ে বলেছেন, ‘‘গত কয়েক বছরে খুব বেশি খেলিনি। বেছে বেছে ম্যাচ খেলেছি তা নয়। খেলতে চাইলেও আমি পারিনি। তাই মাথা নীচু করে আরও পরিশ্রম করেছি। নিজেকে তৈরি করার চেষ্টা করেছি। নিজের খেলার উন্নতি করার চেষ্টা করেছি।’’

সম্প্রতি বার্মিংহ্যামে তিনটি ম্যাচ খেলেছেন ঘাসের কোর্টে। দু’টি ম্যাচ হারলেও তিন ঘণ্টার বেশি লড়াই করে একটি ম্যাচ জিতেছেন ক্যামেলিয়া জিওর্জির বিরুদ্ধে। উইম্বলডন নিয়ে আত্মবিশ্বাসী তিনি। যে সব টেনিস খেলোয়াড়ের বয়স ৩৫ বা তার বেশি, আপনি তাঁদের কাছে অনুপ্রেরণা হতে চাইছেন? ৪৩ বছরের ভিনাস মাথা নেড়ে শুধু বলেছেন, ‘‘না।’’

(সবচেয়ে আগে সব খবর, ঠিক খবর, প্রতি মুহূর্তে। ফলো করুন আমাদের Google News, X (Twitter), Facebook, Youtube, Threads এবং Instagram পেজ)
সবচেয়ে আগে সব খবর, ঠিক খবর, প্রতি মুহূর্তে। ফলো করুন আমাদের মাধ্যমগুলি:
Advertisement
Advertisement

Share this article

CLOSE