আরও কড়া হল শিশুদের যৌন নিগ্রহ প্রতিরোধী আইন। শিশুদের যৌন নিগ্রহের ঘটনায় এ বার অভিযুক্তের সর্বোচ্চ শাস্তি হতে পারে মৃত্যদণ্ড। সংশ্লিষ্ট আইনে মৃত্যুদণ্ডকে অন্তর্ভুক্ত করার প্রস্তাব কেন্দ্রীয় মন্ত্রিসভায় অনুমোদিত হয়েছে। অপরাধ গুরুতর হলে এ বার মৃত্যুদণ্ডাদেশ দেওয়া যাবে।

কেন্দ্রীয় আইনমন্ত্রী রবিশঙ্কর প্রসাদ শুক্রবার এ কথা জানিয়ে বলেছেন, ‘‘যৌন নিগ্রহের হাত থেকে আমাদের শিশুদের রক্ষা করতে হবে। তাই যৌন নিগ্রহ থেকে শিশুদের নিরাপত্তা আইন (‘পকসো’) সংশোধন করা হয়েছে। সেই সংশোধনীর প্রস্তাব কেন্দ্রীয় মন্ত্রিসভা অনুমোদন করেছে।’’

২০১২ সালে নির্ভয়া কাণ্ডের পর চালু হয় এই আইন। ২০১১ সালের জনগণনা অনুযায়ী দেশে শিশুর (১৮ বছর বয়সের কম) সংখ্যা ৪৭ কোটি ২০ লক্ষ। তার মধ্যে কন্যা শিশুর সংখ্যা ২২ কোটি ৫০ লক্ষ। রাষ্ট্রপুঞ্জের শিশু অধিকার রক্ষা সম্মেলনে স্বাক্ষরকারী দেশ হিসেবে ভারতে ওই আইন আরও কঠোর হোক, এমন দাবি ছিল বহু দনের।

আরও পড়ুন- বিস্কুটের লোভ দেখিয়ে সাত বছরের শিশুকে ধর্ষণ

আরও পড়ুন- কিশোরীর যৌন নিগ্রহে তিন বছরের কারাদণ্ড​