প্রবল সমালোচিত হচ্ছেন ভারতের উইকেট কিপার ঋষভ পন্থ। নয়াদিল্লির প্রথম টি-টোয়েন্টিতে রিভিউ নিয়ে সঠিক পরামর্শ দিতে পারেননি ভারত অধিনায়ক রোহিত শর্মাকে। তার জন্য তীব্র সমালোচিত হয়েছিলেন। রাজকোটে দ্বিতীয় টি-টোয়েন্টিতে স্টাম্প করার সহজ সুযোগ নষ্ট করেছেন। এর পরে নিন্দুকরা নখ-দাঁত বের করেন। রক্তাক্ত হন পন্থ।

নাগপুরে রবিবার সিরিজ নির্ণায়ক ম্যাচ। তার আগে পন্থের রক্ষাকবচ হিসেবে দেখা দিলেন রোহিত। উপস্থিত সাংবাদিকদের কাছে ভারত অধিনায়কের আবেদন, ‘‘সবার কাছে অনুরোধ করছি কিছুক্ষণের জন্য পন্থের দিক থেকে চোখ সরিয়ে নিন। প্রতি দিন, প্রতি মিনিটে পন্থকে নিয়ে কথা হচ্ছে। পন্থকে ওর মতো খেলতে দিন।’’

সুযোগ পেয়েও পন্থ নিজের নামের প্রতি সুবিচার করতে পারেননি। ব্যাট করতে নেমে ভুল শট খেলে প্যাভিলিয়নে ফিরে গিয়েছেন। তার জন্য কটাক্ষ হজম করতে হয়েছিল পন্থকে। রোহিত বলছেন, ‘‘পন্থ নির্ভীক ক্রিকেটার। টিম ম্যানেজমেন্ট চাইছে ও স্বাধীন ভাবে খেলুক। আপনারা যদি কিছু সময়ের জন্য পন্থের উপর থেকে নজর সরিয়ে নেন, তা হলেই দেখবেন ও ভাল খেলছে।’’ 

আরও পড়ুন: ‘এ কি পাখি? না এ তো ইউসুফ পাঠান!’ দুর্দান্ত ক্যাচের ভিডিয়ো ভাইরাল

কয়েকদিন আগেও তিনটি ফরম্যাটের জন্যই ভাবা হচ্ছিল পন্থকে। কিন্তু ঘরের মাঠে দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে টেস্ট সিরিজে ঋদ্ধিমান সাহা দাঁড়ান উইকেটের পিছনে। সীমিত ওভারের ক্রিকেটে সুযোগ দেওয়া হয় পন্থকে। রোহিত বলছেন, ‘‘পন্থের বয়স মাত্র ২২। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে ছাপ ফেলতে চাইছে। মাঠে ও যাই করছে, মানুষ তা নিয়েই কথা বলতে শুরু করে দিচ্ছে। আমার মনে হয় পন্থকে ওর নিজের খেলা খেলতে দেওয়া দরকার।’’

রোহিতের অনুরোধ সবাই কি শুনবেন? নাগপুরেই তা প্রমাণ হয়ে যাবে। 

আরও পড়ুন: আর দুটো ছয় মারলে নাগপুরে রোহিত কী রেকর্ড গড়বেন জানেন?